Драконы Перна: Долгий Интервал

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Драконы Перна: Долгий Интервал » В небе над Перном » Финальный эпизод


Финальный эпизод

Сообщений 1 страница 14 из 14

1

Персонажи: все и сразу
Время: осень 1012 Оборота
Место: Вейр Бенден, окрестности холдов Бенден, Битра и Лемос
Ключевые события: 1012 Оборот. Всадникам Вейра Бенден по-прежнему приходится тяжело: их поддерживают лишь несколько мелких холдов, и поэтому временная база на острове Йерне стала новым поставщиком продовольствия - фруктов и мяса диких животных, обитающих на Южном. Тем временем ультиматум сохраняется, несмотря на попытки остальных Вейров переубедить холдеров. Среди лордов по-прежнему ходят разговоры о том, что Нити могут никогда не вернуться. Чтобы доказать своё право на существование, Вейр Бенден подключается к расследованию, которое длится уже третий Оборот: арфисты и целители по-прежнему не могут установить причину участившихся смертей в Бендене и окрестностях (причина этому проста: отправляющиеся расследовать умирали от воздействия гурманки, не успев о ней рассказать). Аннаэйра, долгое время живущая на Южном и собирающая там лечебные травы и корешки, возвращается на север, чтобы по воспоминаниям о происшедшем два Оборота назад помочь найти загадочное растение, возможно убивающее жителей холдов. Тем более что явление становится моровым поветрием, опустошающим порой всё население мелких холдов. Всадникам, арфистам и целителям предстоит работать сообща, чтобы справиться с напастью, предотвратить интриги Кревеллена и Арчи и доказать, что Нити всё же вернутся.

0

2

Кревеллен пересчитывал деньги. Битранские марки стали самыми расхожими в Бендене благодаря ему и, конечно же, его родственнику, да Оборота назад ставшему лордом Битры. Теперь оба владетеля получали приличный доход - Нити не падали, всадники из-за ультиматума в дела холдов не вмешивались, а значит, можно было свободно засеивать поля гурманкой. Пряность высоко ценилась; многие готовы были отдать за неё любые деньги. И плевать Кревеллену было на отдельных аллергиков, страдавших после употребления блюд с гурманкой. Лорд не встревожился ни в первый раз, когда на глазах у него и некой целительницы умер холдер, ни в последний, когда в отдалённом горном холде погибла женщина, съевшая много гурманки - дело удалось быстро замять, выплатив родственникам компенсацию, и теперь её смерть представлялась как "от неизвестной болезни".
Лорд Бендена, конечно, сознавал, что люди будут умирать и дальше, но ведь это происходило зачастую и от куда более естественных и прозаических причин. Поэтому Кревеллен продолжал засеивать поля гурманкой, и благодаря высокому урожаю получал хорошую прибыль - как и его родственник из Битры.
Спешный стук в дверь отвлёк лорда от размышлений. Он поднял голову и крикнул:
- Войдите!
Внутрь покоев лорда зашёл запыхавшийся скороход.
- Мой лорд, плохие новости с полей. Все косари, собиравшие урожай пряности, обнаружены погибшими прямо среди поля.
Кревеллен поморщился. "Проклятье!" - произнёс он про себя. Вслух же спросил:
- Кто-нибудь знает, как и почему это произошло?
- К сожалению, подробности неизвестны. Мало того, погибших обнаружил целитель, которого направили к вам в холд. Он как раз ехал в Бенден, когда увидел погибших...
Лорд Кревеллен резко подскочил. Его движения были не по годам бодрыми.
- Я поеду на своём скакуне. Спасибо за донесение.
Кревеллен дал скороходу несколько битранских марок и, закрыв дверь в свои покои, поспешил прочь из холда - к месту происшествия...

Отредактировано Кревеллен (2014-11-04 10:02:38)

0

3

Элина уже несколько часов пропадала в Нижних Пещерах, сверяясь со списком Люциллы, чтобы ничего не забыть и выяснить, есть ли нужные вещи в Вейре. Виарета, облюбовавшая карниз на самом краю чаши Бендена, лениво наблюдала за полётом молодых драконов. В последнее время, утомлённая постоянными прыжками из Вейра на Йерне, зелёная часто спала, пока её всадница была занята. Но сегодня, только решив немного вздремнуть, Виарета почувствовала смутное беспокойство. Драконица огляделась вокруг, послушала мысли остальных драконов и не обнаружила ничего необычного. Однако тревога еле заметным зудом надёжно поселилась внутри.
Элина коснулась рукой груди, почувствовав неприятное покалывание, машинально глядя на список. И только почувствовав мысленный вскрик Виареты, девушка вздрогнула и подняла голову.
"Виарета? Что случилось?"
"Я не знаю,- испуганно ответила драконица, топчась на месте и тревожно шелестя крыльями. -Что-то происходит. Что-то странное..."
Неожиданно мимо всадницы пролетела стайка файров, издавая громкие крики. Несколько всадников, чьи питомцы постарались укрыться от непонятной угрозы у них на руках, безуспешно пытались успокоить их. Элина заметила среди всадников Эльми, которая отбивалась от своих ящерок, и подошла к ней.
-Эльми, что с ними?
Элина не припоминала такого случая, чтобы огненные ящерицы были настолько чем-то взволнованы.
-Я не знаю, они сильно напуганы,- недовольно ответила зелёная всадница, пытаясь отцепить застрявшее в волосах крыло Дара.
"Илата, ты можешь узнать, что их так напугало?"
Зелёная, которая до этого сидела у озера, всматривалась в небо, наблюдая за остальными драконами.
"Я не знаю, их мысли слишком путанные. Многие драконы ничего не чувствуют."
Эльми передала ответ своей драконицы Элине.
-Может, с ними стоит поговорить Виарете?- неуверенно спросила она.
Эльми пожала плечами и кивнула.
"Виарета, ты можешь выяснить, что так напугало файров?"
Зелёная ненадолго замолчала, а потом, вздрогнув, сказала:
"Они говорят, что где-то большая смерть."
-Странно, обычно они так не реагируют,- забывшись, вслух сказала Элина.
-Ты выяснила, что случилось?- спросила Эльми, поглаживая своего коричневого, который отчаянно цеплялся за её одежду.
-Виарета говорит, что где-то была большая смерть. Что бы это значило?- Элина нахмурилась, пытаясь понять, что же случилось.
-А ведь твоя зелёная участвовала в Поиске. Давай спросим всадников, у которых драконы чувствительны к ментальной силе людей. Может, они смогут что-то сказать.
-Хорошая мысль,- кивнула Элина и оглянулась в поисках знакомых всадников, чьи драконы также искали людей для Запечатления.

Отредактировано Элина (2014-11-05 08:57:13)

+1

4

Мастер-кузнец торопил своего скакуна - небо с утра затянуло тучами, а до холда Бенден оставалось ещё приличное расстояние. Хотя Арчи нужно было скорее не к самому холду, а к близлежащим полям, где сейчас собирали урожай гурманки. За прошедшие Обороты Арчи уже привык к тому, что его друг Кревеллен продаёт цеху кузнецов пряность с существенной скидкой. Работая в главной мастерской Телгара, кузнецы нуждались во вкусной пище, и гурманка стала отличной приправой к блюдам, которые готовили немногочисленные женщины цеха. Правда, Оборотом ранее произошёл несчастный случай - один ученик вскоре после обеда забился в агонии и безжизненно рухнул на пол, выплюнув кусок пряности. Хорошо, что это увидел только Арчи, как раз вызвавший ученика к себе. Поскольку парнишка был щупленький и жаловался на здоровье, Арчи списал происшествие и оправдался перед родителями, посетовав, что они отправили одного из своих сыновей на слишком тяжёлую для него работу. Родители не слишком-то огорчились - судя по всему, парень был в их семье лишней обузой.
Совесть нисколько не мучила мастера-кузнеца - он всегда считал, что выживают сильнейшие, и поскольку все остальные кузнецы его цеха на здоровье не жаловались и никто более от гурманки не умирал, то Арчи нисколько не волновался по поводу возможной опасности, скрытой в пряности.
...Мало-помалу впереди показались поля. Скакун сперва бодрой рысцой бежал в заданном направлении, но, достигнув полей, резко остановился и отчаянно заржал. То, что увидел он и сам Арчи, действительно вызывало оторопь. Прямо посреди поля бездыханными лежали порядка двадцати косарей. Повсюду на земле рядом с ними валялась неприятная зелёная слизь, исторгнутая умершими, видимо, перед самой смертью.
Единственный живой человек стоял поодаль в тканевой маске. Он жестом показал Арчи не приближаться к погибшим. Затем незнакомец что-то написал на кожаном клочке, и только тут Арчи с замиранием сердца заметил, что на плече у мужчины сидит файр. Спешившийся со своего скакуна кузнец хотел было рвануться к неизвестному, но было уже поздно: мужчина прикрепил бумагу к коготкам файра, и огненная ящерица, взлетев, тут же скрылась в Промежутке...

0

5

Замечание к предыдущему посту: на Перне до Девятого Прохождения разве была бумага, м-м-м?

- Нет, ну это никуда не годится! - бурно выражала свое возмущение целительница, стряхивая с головы кучу сухих веточек, которые сбросила туда дурная огненная ящерица... да чтоб тебя! Видимо, голубой малыш был переполошен не на шутку, так что мог лишь бестолково виться вокруг, надрываясь отчаянным криком, поэтому в конце концов девушке пришлось прибегнуть к помощи Искры. Золотая королева откликнулась не сразу - она недавно наелась до отвала, поохотившись на мелководье вместе со своими дикими сородичами, так что больше всего на свете хотела тихо подремать на теплом камушке, и лишь с великой неохотой прилетела на зов хозяйки. Голубой, впрочем, ее повелительный щебет самым наглым образом проигнорировал, чем немедленно вызвал волну праведного гнева, и Аннаэйра едва успела подставить руки, чтобы уберечь несмышленыша от королевских когтей.
- Все, все, Искра, спасибо! - замахала она руками, отгоняя разъяренную малютку, - Он извиняется, слышишь? Извиняется! - и, прикрыв файра полой плаща, девушка оставила только-только размеченную грядку и двинулась к хижине, которую использовала в качестве временного убежища и, одновременно, склада для запасенных лекарств. Малыш, лежавший поперек входа подобно бронзовому холму, встретил ее чуть заметным "хмпфыканьем", даже не открыв глаза, но целительница все равно ласково потрепала его за ухом, перелезая через своего верного охранника. Пребывание на теплом Юге явно пошло стражу на пользу - он порядком отъелся, и шкура его блестела не хуже драконьей, хотя на боку прибавилось шрамов - последствия столкновения с дикой кошкой. Шкура этой кошки (правда, с оторванной головой) теперь служила вместо постели, и, скрестив ноги, Аннаэйра плюхнулась на нее, после чего вытащила файра (уже успевшего вцепиться в нее коготками) наружу.
- Так и знала, - внимательно осмотрев "находку", пробормотала она, поглаживая огненную ящерицу по голове, - Шустрый, ты что здесь делаешь? И где Аррес?
Голубой ответил плаксивым писком, продолжая мертвой хваткой держаться за нее всеми четырьмя лапами. Несмотря на то, что эта малявка была из кладки Искры, боевого характера своей матери Шустрый не унаследовал, и с самого рождения (вернее, с того самого момента, как на него, совсем еще крошку, бросился хозяйский кот - очевидно, приняв новорожденного файра за странного вида туннельную змею) отличался на редкость пугливым характером. Как Арресу при этом вообще удалось удержать его при себе - загадка из загадок, но, тем не менее, уже почти шесть лет они были неразлучны, и время от времени Аннаэйра получала записки от коллеги, приносимые вот этим несуразным созданием.
- Ну? - поинтересовалась она минуты через две, почесав притихшего файра у основания крыла, - Может, ты все-таки вспомнишь о послании?
О, сработало: очевидно, со словом "послание" у Шустрого ассоциировались не самые страшные воспоминания, так что малыш тут же приободрился и протянул ей левую переднюю лапку, к которой был привязана записка.
"Аррес, когда ты уже научишься держать блокнот..." - усмехнулась девушка, расправляя клочок кожи. Судя по кое-как стертым надписям, до привязывания к лапке файра эта кожа служила биркой на одной из бутылочек с лекарством, и выглядела порядком потрепанной, так что девушке пришлось постараться, разбирая убористый почерк Арреса поверх рекомендаций по применению микстуры от кашля... и по мере того, как она продиралась сквозь очередное слово, улыбка на ее лице становилась все напряженнее, пока не исчезла совсем.
"Гурманка? Бенден. Есть погибшие. Прилетай".
- Час от часу не легче, - вздохнула Аннаэйра, взъерошив волосы. Гурманка? Снова? Они же, вроде, разобрались с этой гадостью... нет? В конце концов, Аррес поставил вопрос - значит, сам не уверен, но если уже начались смерти - выходит, дело и впрямь серьезно...
Э-эх. А ведь она всего лишь планировала хорошенько отдохнуть на юге, пособирав тут трав... какая досада!
- Ну что ты будешь делать, - пробормотала она, шаря по карманам. В конце концов пришлось использовать обратную сторону арресовой записки, чтобы начиркать "Срочное дело. Буду на Полуденной скале. Нужно вернуться в Бенден", и, выйдя из хижины, кликнуть Искру. Шустрый, заметив королеву, немедленно взвился, после чего, не дав золотой снова броситься за собой в погоню, ушел в Промежуток.
- Искра! - строго прикрикнула на ящерицу Аннаэйра, вынудив-таки нахохлившуюся королеву плюхнуться ей на плечо, - Потом поиграешься, у меня для тебя задание. Найди Н'каса, слышишь меня? Н'каса, всадника Лиретта, коричневого дракона. Как можно скорее! Давай, пошла! - и, едва закрепив послание на лапке файра, девушка подбросила ее вверх. Искра еще какое-то время покружила над ней, словно рассчитывая, что дерзкий голубой вернется, но очередной, уже мысленный окрик "Искра!" заставил ее, недовольно пискнув, исчезнуть из виду, после чего, негодующе пробормотав что-то сквозь зубы, целительница бросилась собирать вещи.
Кажется, вернуться на север ей придется на три недели раньше срока...

Отредактировано Аннаэйра (2014-11-10 10:39:43)

+1

6

Элина опросила нескольких всадников, чьи драконы прежде участвовали в Поиске. Те, в основном, подтвердили её опасения - драконы тоже что-то чувствовали. Эльми в это время с помощью Илаты пыталась добиться толка от своих файров. Они слегка успокоились, но их быстро вращающиеся жёлто-оранжевые глаза выдавали беспокойство и тревогу. Коричневый Тинг жался к плечу, ища утешения, а голубой Дар неловко топтался на коленях, то и дело заглядывая в глаза всаднице. Эльми постаралась сосредоточиться и уловить образы ящерок, пока зелёная их успокаивала. Спустя какое-то время ей удалось мельком разглядеть какое-то поле, засаженное неизвестными растениями, и людей, которые лежали на земле. В следующую минуту девушку накрыло лёгкой волной страха, который, то усиливаясь, то затихая, прочно поселился в груди. Эльми тряхнула головой и побежала искать Элину. Всадница стояла рядом со своей зелёной, пытаясь её подбодрить. Виарета переминалась с лапы на лапу, то и дело вытягивая шею и издавая глухой свист.
-Мне удалось кое-что увидеть,- слегка задыхаясь от быстрого шага, сказала Эльми, не обращая внимание на курлыканье своих файров, вьющихся у неё над головой. -Там какое-то поле и лежащие на нём люди. По-моему, что-то случилось. Но я не узнаю этого места.
-Подожди минутку,- попросила Элина.
"Виарета, ты можешь прочитать мысли файров? Может, так мы поймём, что же случилось."
Зелёная неуверенно качнула головой, но на несколько минут замолчала, всматриваясь в хаотичные образы огненных ящерок. Кое-как соединив их мысли в единое целое, драконица передала их Элине.
-Судя по всему, те люди на поле мертвы,- девушка вздрогнула и повернулась к подруге. -Нужно сообщить об этом Предводителям.
-Я предупрежу Люциллу, а ты беги в королевский вейр,- сказала Эльми.
"Илата, сообщи Пеорте и Лиретту о том, что случилось",- проследив взглядом за Элиной, сказала всадница.
Сама она постаралась успокоить своих файров и подошла к тем, у кого тоже были огненные ящерки, чтобы узнать, не передавали ли им какие-нибудь образы их питомцы.

0

7

Последние два Оборота Н'кас и Люцилла почти безвылазно провели на острове Йерне. Им удалось приспособить пещеры под небольшой Вейр и Площадку Рождений, развалины древних зданий - под жилища для молодых всадников. Первая кладка Пеорты была не очень обильной - всего восемнадцать яиц, но зато из них вылупились четыре бронзовых дракончика; полтора Оборота спустя золотая снова поднялась в полёт, и несмотря на наличие других бронзовых из Бендена, Лиретт снова догнал королеву, и на сей раз кладка была обильнее - двадцать два яйца, в пяти из них были бронзовые драконы. Теперь Лиретт и его всадник мечтали о том, чтобы в следующий раз в кладке оказалась бы королева, и тогда они докажут всем всадникам Перна, что не только бронзовые, но и коричневые могут давать хорошее потомство. А пока же они, несколько согласившихся на переселение всадников Бендена, а также много молодняка (на Запечатление отбирали мальчишек только из Вейров, чтобы у холдеров не возникало лишних вопросов относительно того, где же находится новый Вейр) жили на острове Йерне, собирали хороший урожай южных плодов, охотились и ловили рыбу - всё это они делали не только для себя, но и для всадников Вейра Бенден, который по-прежнему не получал десятину с основных холдов - остались верны только несколько мелких поселений да холд Прибрежный.
За всё это время Н'кас и его любимая Люцилла успели основательно загореть, но это делало их друг для друга ещё привлекательнее. Они успели познать настоящую любовь, которую открыли благодаря своим драконам; если раньше оба даже не задумывались особо о романтических отношениях, то теперь практически всё время они проводили рядом, наслаждаясь каждым мигом.
Вот и сейчас они вместе собирали местные полезные травы (благодаря целительнице Аннаэйре удалось установить, какие местные растения полезны, а какие - вредны). Лиретт и Пеорта грелись на солнышке чуть в стороне, их хвосты были переплетены. Но неожиданно по телу обоих драконов прошла крупная дрожь; коричневый и золотая одновременно гневно взревели. В этот же миг рядом с плечом Н'каса возникла Искра - золотая Аннаэйры.
- Что произошло? - встревоженно спросила Люцилла. И тут же получила ответ от своей Пеорты, который услышал и Н'кас. "Смерти. Много погибших. Около холда Бенден", - коротко сообщила золотая. Коричневый всадник торопливо развернул записку, прикреплённую к лапке Искры.
- Видимо, до Аннаэйры тоже каким-то образом дошли скверные новости. Нужно взять её с собой и лететь в Бенден.
Всадники торопливо надели свои лётные костюмы и поспешили к драконам, вынужденным расцепить хвосты.

0

8

Н'кас, у золотой и коричневого не может быть в потомстве королевы... :) Впрочем, пусть помечтают.

"Ох-хо-хо, надеюсь, не опоздаем", - думала Аннаэйра, пока коричневый Лиретт расправлял крылья, готовясь к взлету. Всадники чуть задержались с прибытием - должно быть, не так-то просто было найти, почистить и, что самое главное, напялить теплые летные костюмы! - но вид двух драконов, сверкающих в лучах солнца подобно паре драгоценностей, надежно избавил целительницу от желания поворчать, и, едва прицепив к ремням на спине Лиретта свои пожитки, она тут же вскарабкалась к нему на загривок, после чего дракон одним грациозным прыжком ушел в небо. Едва он это сделал, Малыш, пристально наблюдавший за процессом из зарослей растительности (на скалу он подниматься отказался - "Солнце! Много!"), еле слышно фыркнул, после чего, едва приподнявшись над землей, растворился в воздухе, отправившись в "Пф... пф... ие-ент" - место, куда этот лежебока был готов возвращаться по три раза на дню! Искра, согласившаяся выступить корректировщиком, исчезла вместе с ним, и Аннаэйре оставалось лишь надеяться, что ее друзья не заблудятся по дороге, и прибудут точно...
...бр-р-р, ну и холодина!..
...вовремя.
- Ух ты! - девушка невольно пригнулась, когда прямо над вышедшим из Промежутка Лиреттом проскользнул голубой дракон, едва не задев коричневого когтями. Судя по всему, сам Лиретт тоже не был в восторге, но сдержался, вместо этого ища в пестром ворохе собравшихся место, чтобы приземлиться. В конце концов ему удалось найти незанятый пятачок у озера - там уже как раз крутился Малыш, нервно расправляющий крылья и огрызающийся на вьющихся вокруг файров, и в конце концов коричневому все-таки удалось не задавить стража - тот выскользнул из-под его лап в последний момент... и, естестественно, шлепнулся в воду, вызвав у Аннаэйры облегченный стон: как хорошо, что ей не взбрело в голову доверить свой мешок с травами стражу!
- Ну и бедлам, - пробормотала она про себя, скатываясь по боку Лиретта и оглянувшись на его всадника, - Я так полагаю, о случившемся уже известно всему Перну?

+1

9

Едва Лиретт вынырнул из Промежутка, ему пришлось сразу совершить манёвр, чтобы не столкнуться с пролетевшим прямо над головой голубым драконом. Сам коричневый едва сдержался, чтобы не зареветь от гнева. Впрочем, приходилось списывать всё на молодость голубого всадника, Запечатлившего своего дракона полтора Оборота назад. Но, если Лиретт сдержался, то Пеорта тут же телепатически отчитала дракона и его всадника.
В воздухе над Вейром творилось нечто невообразимое: туда-сюда летали всполошенные и нервно попискивающие файры; драконы тоже кружили над чашей Бендена - примерно два крыла сразу поднялось в воздух. Чувствовалось ментальное напряжение Пранты, старшей королевы Вейра, которая с трудом удерживала всех драконов от необдуманного поступка - многие из них гневно ревели, пытаясь полететь на место происшествия. Но ультиматум не давал права всадникам появиться в большом количестве. Судя по всему, Предводитель и Госпожа Вейра собирали сейчас отряд, который отправится на разведку.
"Им нужны самые разумные драконы. Нас с Пеортой тоже зовут", - похвалился Лиретт.
Едва коричневый с трудом приземлился, отчаянно маневрируя, чтобы не раздавить стража порога, хозяйкой которого была Аннаэйра, как вокруг них появились едва ли не все файры, до того беспорядочно мечущиеся в воздухе. Видимо, появление Искры и мысленное внушение от Пранты повлияло на них, и файры присмирели. Впрочем, не до конца: Лиретт пожаловался, что они постоянно передают ему одну и ту же картинку: поле, на котором лежат несколько умерших косарей.
- Вы же не хотите сказать, что мы полетим туда по координатам, переданным файрами? - ворчливо произнёс кто-то из бронзовых всадников неподалёку. Н'кас посмотрел в ту сторону и увидел приближающуюся к ним Шин, которая резко помотала головой и произнесла:
- Вот ты как раз и не полетишь. А у нас нет другого выбора - если мы будем тратить время и искать то поле, то не успеем выяснить, что же произошло. Координаты, полученные от файров, достаточно чёткие, чтобы можно было лететь туда через Промежуток.
Госпожа Вейра именно это и предложила не только Предводителю С'кару, Н'касу и Люцилле, но и ещё нескольким сознательным всадникам, подошедшим ближе, в том числе даже и Элине, чья зелёная неизменно показывала себя с самой лучшей стороны. Некоторые всадники даже шутили "Уродиться бы ей золотой".
Спорить и рассуждать было некогда: Предводители быстро собрали команду тех, кто отправится на поле. Взяли с собой и Аннаэйру, потому что необходимо было достоверно определить, умерли те люди от гурманки или чего-то ещё.

+1

10

Чтобы отвлечься от ненужных мыслей, Элина решила на всякий случай проверить упряжь. По чаше Вейра, взволнованные сообщениями файров, сновали драконы и их всадники. Впрочем, драконов весть о смерти стольких людей взволновала меньше, чем их друзей. Хотя кто-то злорадно заметил, что так и надо этим холдерам. Возможно, это был знак свыше, мол, отказались от всадников, получите заслуженную кару. Элина подумала о том, что в чём-то этот всадник был прав. Но потом вспомнила о своих родителях и вздрогнула. А ведь остальные всадники тоже беспокоились за своих родных. Что, если из-за этой гурманки может начаться эпидемия?
"Мы полетим туда?"- спросила Виарета, всеми силами стараясь заглушить чужие мысли в своей голове.
"Не знаю",- вздохнула всадница, пытаясь вытеснить из мыслей образ мёртвых людей на поле.
Неожиданно в воздухе появились Лиретт и Пеорта. Виарета даже не ответила на приветствие. Из-за рёва некоторых драконов и верещания файров они всё равно бы ничего не услышали.
"Всё же странно, что столько всадников и их драконов впали в панику,- нахмурившись, подумала зелёная всадница. -В конце концов, драконов это точно не касается, а всадники - люди закалённые. Они не должны так себя вести."
Элина почувствовала, как просыпается в ней гнев и возмущение. "Такое чувство, что здесь собрались не взрослые всадники, а только что прошедшие Запечатление юнцы!- думала она, оглядывая толпившихся людей и кричащих драконов. -Как будто все разом забыли, что в первую очередь надо заботиться о своих зверях! Вон до чего драконов довели."
Молодняк, поддавшись общей тревоге, метался над чашей, издавая громкие крики, полные то тревоги, то странного воодушевления.
"И почему Виарета не золотая?- с горечью подумала всадница, впервые пожалев о том, что не может влиять на других драконов и всадников. -Хоть бы их Шин усмирила."
Тем временем Госпожа Вейра показалась в чаше и стала собирать отряд всадников для расследования. В отряд вошли самые опытные всадники, командиры Крыльев и, естественно, Предводитель Бендена. Шин также позвала Элину, которая, в отличие от других, не удивилась подобному приглашению. В конце концов в последний Оборот она много трудилась на благо Вейра. Однако взгляды некоторых соратников, недоумевающих по поводу того, как в их компании оказалась зелёная пигалица, вновь вызвали в ней бурю гнева. "С чего начали, тем и закончим?- свирепо подумала девушка, злобно сверкнув глазами и без труда прочитав мысли собравшихся. Сегодня её ярость зашкаливала. -Что, зелёная не чета таким, как вы?" Виарета, почувствовав вспышку всадницы, угрожающе зашипела, глаза её полыхнули алым.
"Не надо,- и себе, и ей быстро сказала всадница, усмиряя злость. -Мы не должны уронить себя в глазах Госпожи и Предводителя. А на остальных плевать. В конце концов, мы должны показать, что, в отличие от юных всадников, умеем держать себя в узде."
Виарета отвернулась от драконов и, подставив плечо Элине, издала короткий рык. Как только был дан сигнал к отлёту, она первая взвилась в небо, ожидая более грузных сородичей, и, когда все выстроились в клин, ушла в Промежуток. Ориентиры, переданные файрами, были достаточно чёткими, чтобы такие опытные драконы могли переместиться в то место. Элина, моргнула и посмотрела вниз. Под ними простиралось огромное поле, засаженное, как теперь она знала, гурманкой. Между ними сновали люди в тряпичных масках и перчатках, пытаясь быстро убрать трупы. Элина почувствовала страх и отвращение. Как же это случилось? Тем временем кто-то заметил в воздухе клин драконов и закричал, тыча пальцем в небо.

+1

11

Вейр Плоскогорье
Лиата вздрогнула от неожиданности, когда Карита за её спиной громко затрубила. Золотая королева тревожно взмахнула хвостом, глаза её сверкали самыми разными цветами - никогда ещё Лиата не видела свою подругу в таком состоянии. Девушка бесшумно подбежала к драконихе и коснулась её клиновидной головы, точно успокаивая. Карита замерла, аккуратно сложив крылья и глядя на Госпожу Вейра.
Что случилось? взволнованно спросила  Лиата, поглаживая нос королевы.
Ужасно. Близ Бендена много смертей... Очень много смертей... Карита издала жалобный горестный звук, точно сожалея.
- Из-за чего? - осведомилась девушка уже вслух, быстро оборачиваясь в сторону выхода из её вейра. Почуяли ли это другие драконы? Если уж здесь, на другом конце мира, Карита услышала новость, то что творится сейчас в Вейре Бенден? с содроганием подумала она, прислушиваясь к малейшим признакам паники. Всё было тихо. Значит, королевы отличаются особой чувствительностью.
Карита не ответила. Она резко поднялась, заставив Лиату отшатнуться, расправила золотые крылья и подставила ей лапу для того, чтобы всадница забралась на спину.
- Хей, душа моя, ты предлагаешь мне лететь? Куда? По-твоему, Бенден будет рад чужой королеве? - Лиата нахмурилась, отбросив со лба светлую челку. Удачно, конечно, что она не сняла летное снаряжение. Но как отреагируют всадники другого Вейра? Неизвестная всадница, которая всю жизнь скрывалась от людей и лишь исподтишка подталкивала их к определенным поступкам, вдруг заявляется из-за пустого любопытства? "Впрочем, мы могли бы скрыться... Эй, Карита, что думаешь?"
"Я вполне довольна. Какая же ты скрытная, Лиата!" пожурила подругу королева. "И почему же ты не можешь открыто признать, что тоже Госпожа Вейра, пусть и младшая? А Бендену мы могли бы чем-нибудь помочь... Ну, как хочешь. Полетели, посмотрим, что там к чему!"
Лиата кивнула и легко вскочила на спину Кариты. Пора ей заняться чем-нибудь, кроме наблюдения за делами Плоскогорья и окрестных холдов!

Холод мгновенно окутал Лиату, когда они с Каритой повисли в Промежутке. Девушка поежилась, отгоняя всякий страх, покрепче ухватилась за ремни и начала мысленно считать. Когда она дошла до четырех, тьма отступила, а она на золотом драконе повисла над полем.

Отредактировано Лиата (2014-12-09 13:10:51)

+1

12

- Ф-ф-фу-у-у, - протянула Аннаэйра, свободной рукой зажимая нос - второй она мертвой хваткой вцепилась в летную куртку Н'каса, которому, бедному, тут же пришлось нырять в Промежуток сразу после прибытия с Южного. Как бы не заболел... впрочем, чего это она - всадники люди крепкие, так просто ноги не протянут, а во время Падений драконам вообще приходится то и дело уходить в ледяную мглу! Так что, чем переживать о таком здоровяке, лучше уж не расстаться с завтраком, который отчетливо рвался наружу при виде раскинувшегося внизу безобразия. Искра, едва выскользнув за Лиреттом, тут же шлепнулась на плечо хозяйке и притихла, вцепившись коготками в плащ, яркие глаза маленькой королевы сверкали алым, точно раскаленные угольки. Помимо нее на поле с гурманкой... да, да, Аррес, ты не ошибся, отсюда вижу! - появилось всего несколько файров, наверняка из тех, что принадлежали бенденским всадникам, и все они вели себя на удивление тихо, стараясь не отдаляться от владельцев. Пока что драконы все еще кружили в небе - мир мелькал золотым, бронзовым, коричневым - но несколько всадников начали постепенно снижаться, чем вызвали еще большую панику внизу, на поле. Кажется, господам уборщикам соседство гигантских зверей пришлось не по вкусу, и краем глаза целительница тут же заметила стоявших поодаль скакунов...
- Быстро соображаете, - довольно заметила девушка, глядя на пару коричневых драконов, перегородивших дорогу. Один из людей в масках, уже успевший взобраться в седло, едва не расшиб голову при падении - скакун явно не собирался вести себя спокойно, пока поблизости находился громадный хищник - однако Аннаэйре было не до того, чтобы ему помогать, и, как только явно нервничающий Лиретт приземлился, она тут же соскользнула вниз, на всякий случай прикрыв лицо рукавом. В конце концов, ей не раз доводилось сталкиваться с малоприятными заболеваниями, так что, наверное, ей бояться следует меньше всего, однако было бы обидно все же уступить заразе и слечь, когда Перн, судя по всему, ожидает нечто пострашнее банальной вспышки простуды!
- Кабы были не больны в городах и селах, - быстро и не очень внятно пробормотала девушка, отцепляя свою сумку от драконьей сбруи и опытной рукой вытаскивая наружу пузырек с раствором редворта, - Никогда б не знали мы этих дней веселых... - после чего, намочив жидкостью собственный летний шарф, который использовала в качестве средства от насекомых, замотала им голову, после чего двинулась к ближайшему трупу, - Ну-с, больной, как мы себя чувствуем?..

+1

13

Лорд Бендена, конечно же, взял с собой доверенных людей, готовых убрать трупы и расчистить поле. Кревеллен надеялся, что особого шума происшедшее не поднимет, если он успеет вовремя и схватит ставшего свидетелем целителя. Однако на всякий случай лорд взял с собой и ещё одного человека - Далкаса, который уже когда-то хорошо услужил ему, убив битранского лорда Мората. Два Оборота назад Конклав приговорил Далкаса к ссылке, однако мало кто знал, что на Восточные острова отправился другой человек, похожий на убийцу. А Кревеллен оставил Далкаса при себе, чтобы иметь под рукой человека, способного убить любого, кто осмелится пойти против лорда.
Их отряд быстро прискакал на поле, усеянное гурманкой, но едва мужчины начали растаскивать трупы, как в небе над ними появились драконы. Кревеллен, за секунду до этого увидевший спешащего к нему Арчи, выругался сквозь зубы. Далкас же, бросившийся было за неизвестным целителем, резко остановился и с ненавистью посмотрел вверх. Кревеллен знал, что тот терпеть не может собственного сына, ставшего всадником.
Драконы напугали скакунов, некоторые из них сбросили собственных седоков. Другие люди поспешно слезли сами, равно как и лорд Кревеллен. Бенденцы обнажили клинки, но драконы не спешили приземляться. Вместо этого в небе появлялись всё новые, у многих из них на спинах сидели по два-три человека. Кревеллен запоздало догадался, что происходит, и бросился было бежать, но прямо у него на пути возник бронзовый дракон, на котором помимо всадника сидел ещё и мастер-арфист Веренар.
- Бегство бесполезно. Вы пойманы на месте преступления, - произнёс Веренар ледяным тоном. - В Хартии Перна предусмотрено лишь одно наказание: низложение вкупе с пожизненным изгнанием.
- Нет! Вы не имеете права! Это всё всадники! Это они нарушили ультиматум! Они убили этих людей! - начал кричать Кревеллен, но ближе подлетели другие драконы, на спинах которых сидели другие лорды и мастера цехов, кроме разве что владетеля Форт холда.
- Неправда, - произнёс мастер-целитель. - И мой подопечный, прибывший первым, и Аннаэйра прямо сейчас устанавливают истинную причину гибели этих людей. Хотя, на мой взгляд, она очевидна - люди отравились этой дрянью, что вы выращиваете и распространяете по другим холдам за солидную сумму в битранских марках. Точно такие же поля обнаружены и в Битре. И там тоже зарегистрирована пара смертных случаев на полях. Так что ваш родственник тоже будет схвачен и низложен.
Кревеллен попытался было бежать, но снизившийся коричневый дракон преградил ему путь. С других драконов слезли несколько владетелей и окружили лорда, а вместе с ним и Арчи. Вот только они упустили из виду Далкаса, который во время разговора отошёл в сторону, а теперь медленно крался к севшему поблизости дракону, на спине которого сидел его сын...
"Н'кас! Осторожно!" - вскрикнул Лиретт и попытался взлететь, но было поздно: Далкас метнул острый кинжал, с лёгкостью пробивший кожаную амуницию всадника в районе сердца. Хлынула кровь. Коричневый дракон, чувствуя, что его всадник умирает, схватил убийцу лапами, взлетел... и навсегда ушёл в Промежуток.
- Нееееет!!! - с отчаянием крикнула Люцилла, и другие золотые едва удержали её Пеорту, чтобы та не отправилась следом за Лиреттом.
Горестно взревели остальные драконы, провожая собрата. Разъярённые владетели крепче связали пойманных Кревеллена, Арчи и их людей.
- А может, даже не изгнание? Может, тоже в Промежуток их? - со злостью выкрикнул кто-то из всадников.
Люцилла отчаянно рыдала, не в силах пережить боль утраты.
- А может, даже и так, - в сердцах произнёс Веренар. - Они подняли руку на всадников, всегда защищавших нас. Они посмели распоряжаться жизнями других людей, не обращая внимания на смерти и страдания родственников погибших. Пожалуй, они заслуживают худшего наказания. По крайней мере, оба лорда и мастер-кузнец. А остальных - в ссылку!
Кревеллен и Арчи отчаянно забились, пытаясь вырваться, но верёвки держали их крепко.
Собравшиеся на поле лорды и мастера, которых привезли сюда всадники самых разных Вейров, даже Лиата из Плоскогорья, спешно начали совещание. А всадники, удручённо посмотрев на огромное поле, засеянное гурманкой, и лежащие там трупы, начали скармливать своим драконам огненный камень.
- Выжечь тут всё! - крикнула Шин.

0

14

Эпилог

На спешно собранном Конклаве все, даже лорд Форта, не питавший симпатий к всадникам, высказались за смещение с должностей Кревеллена, Арчи и властителя Битры. При этом последних двух отправили в пожизненную ссылку на далёкие Восточные острова, к бывшему же властителю Бендена суд оказался более суров. За то, что он осознанно выращивал растение, убившее многих людей, Кревеллена приговорили к смерти в Промежутке. И, как лорд не сопротивлялся, всадники Бендена исполнили свой долг. Ультиматум был признан недействительным, и Вейр снова получил свободу действий, а также десятину с подвластных ему холдов. Новоизбранный мастер-кузнец, один из противников Арчи, представил лордам расчёты, доказывающие, что несмотря на отсутствие Нитей сейчас, они всё равно вернутся через двести Оборотов. Всадникам вернули статус защитников Перна, и первым их делом оказалась расчистка полей: в окрестностях Бендена и Битры обнаружилось очень много полей с гурманкой, которые необходимо было выжечь. Само растение навсегда было занесено целителями в список ядовитых. На следующий Оборот всадники снова выжигали поля - гурманка успела разбросать семена. Но жители Перна надеялись, что теперь избавились от опасного растения навсегда.
Вейр Бенден продолжил жить и налаживать связи с холдами под мудрым руководством С'кара и Шин. Временный вейр на Йерне пришлось забросить - теперь у всадников было много дел на севере. И только изредка туда прилетала грустная Люцилла на своей поблёкшей Пеорте. Королева садилась на песчаном берегу, и Люцилла, глядя на волны, с тоской вспоминала своего любимого. Пеорта тоже грустила по Лиретту; дальнейшие брачные полёты не приносили ей радости, и королева старалась совершать их пореже. Из-за того, что партнёры были нежеланны и для всадницы, и для дракона, кладки были немногочисленны.
Но не будем заканчивать эту историю на грустном. Всадники всё же доказали своё право на существование, несмотря на отсутствие Нитей, да и жизнь на Перне наладилась благодаря взаимодействию Вейров, цехов и холдов. Долгий Интервал продолжался, но он всё же оказался не столь страшен для жителей планеты, как следующий, во время которого наглый лорд решил захватить множество холдов и развязал на Перне войну. Но это уже совсем другая история, уже однажды рассказанная, но всегда можно внести в неё что-то своё, попробовать вжиться в роль любого перинита, живущего во времена Второго Долгого Интервала...

0


Вы здесь » Драконы Перна: Долгий Интервал » В небе над Перном » Финальный эпизод


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2017 «QuadroSystems» LLC