Драконы Перна: Долгий Интервал

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Драконы Перна: Долгий Интервал » Сюжетный архив » Часть 2, эпизод 2-1: Ультиматум холдеров (22.03.1010)


Часть 2, эпизод 2-1: Ультиматум холдеров (22.03.1010)

Сообщений 1 страница 25 из 25

1

Персонажи: Арчи, Кревеллен, желающие всадники
Время: 22.03.1010 (ближе к обеду)
Место: холд Бенден
Ключевые события: над холдом Бенден появляется флаг, извещающий о том, что нужны несколько всадников. Несмотря на происходящее в Вейре, всадники откликаются на этот зов, но им предстоит выслушать ультиматум лордов...

0

2

"Надо признать, иногда я чудовищно тоскую по пыльным нератским дорогам", - кисло думала Аннаэйра, кое-как удерживаясь на широкой хребтине Малыша, пока флегматичный страж невозмутимо шлепал по раскисшему от грязи торговому тракту, связавшему Битру и холд Бенден. К сожалению, переждать весеннее распутье в стенах Битры не удалось - во-первых, карга Суенна, местная владелица гостиницы, совершенно обнахалела и, словно забыв о вылеченной когда-то язве, выставила неплатежеспособную постоялицу вон, а во-вторых - несмотря на официальное покровительство Бендена, ушлые битранцы поддерживали весьма тесные отношения с телгарским вейром, и девушке совершенно не улыбалось в какой-то момент обнаружить на своем пути мрачных посланцев мстительной Госпожи... Вот же въедливая мадам! Мало ей того, что молоденькую золотую запечатлела девушка из ее родного Крома - нет же, ей подавай всадницу с талантом! При том, что младшей Госпоже во время Долгого Интервала способность слышать драконов нужна примерно так же, как запас воздуха в хозяйстве - дескать, пригодиться-то, может, и пригодится, но зачем?.. Не сдержавшись, целительница что-то негромко пробурчала себе под нос, заворачиваясь в видавший виды плащ, по самые плечи покрытый капельками грязи, и Искра, дремавшая у нее на груди, тут же вскинула головку, тревожно заглядывая в глаза.
- Да не обращай внимание, это я так... - девушка улыбнулась, осторожно погладив файра, и королева, зевнув, снова свернулась клубком, обхватив лапками свой постепенно раздувающийся животик. Однако, тот полет с бронзовым был очень даже ничего, и кладка обещает быть немаленькой...
"А самое главное - еще один веский повод убраться из Телгара!" - не без удовольствия подумала девушка. Ни одного яйца из искриной кладки эти зануды не получат! А если все пойдет, как надо, то...
- Ну что, Малыш, готов снова строить бенденских драконов? - со смешком поинтересовалась она у стража, и тот, повернув голову, негромко рявкнул в ответ - в темноте его глаза горели, как фонари, спокойным зеленовато-голубым светом, и, потрепав своего верного спутника по плечам, девушка с надеждой устремила взгляд в ночь.
Готовься, Бенден... мы идем!

Отредактировано Аннаэйра (2013-03-06 08:05:52)

+2

3

Наверняка К’тиан корил бы себя за минутную слабость, если бы сейчас это имело хоть какое-то значение. Сейчас его голова была занята совершенно другим. Похищение Даэлин, уход в Промежуток Предводителей – все это оставило на людях и драконах ощутимый и видимый глазу отпечаток.
Всадник знал, что Эйвен и ее Золотая стоит за его спиной, даже если бы дракон не сообщил об этом, Бронзовый в последнее время чувствовал ее кожей.
-Эйвен попросила меня сообщить, если что-то случиться.  И так же сказала, чтобы мы берегли друг друга. – Это было нормально, удивительным было то, что дракон ничего не добавил от себя, как он это делал обычно.
Крыло поднялось в темные небеса Перна, Ракбет даже не думал подниматься над горизонтом и люди доверяли драконам, которые лучше их ориентировались в темноте. Привычные сигналы всадников сейчас были бесполезно, их попросту не было видно, поэтому все общение шло только через драконов.
-Лит, передай драконам, что держимся вместе, крылом к крылу. Постоянно поддерживая связь.
-Они все рядом. – Уверил Лит.
В какой-то момент К’тиан понял, что перестал понимать, что происходит. Они были в воздухе уже несколько часов, хотя всадникам, вероятно казалось, что вечность.  Звери начали уставать, их крылья уже с большим трудом поднимались и опускались.
-Все устали. – Передал Лит.
Да, Командир Крыла желал продолжить поиски, он твердо знал, что девушку нужно найти, Лит передавал, что Золотые пытаются успокоить Астарту, но это не дает никаких результатов. Но так же мужчина понимал, что все по-настоящему устали, и драконы и всадники. Они парили практически над землей, уже рассвело, но это не приносило никакого облегчения. В тот момент, когда К’тиан решил, что им пора возвращаться в Вейр пришло послание от Ирренты и ее всадника.  Только в этот момент Бронзовый понял, как устал сам. Его глаза почти закрывались, и сознание постоянно ускользало от него, в какие-то моменты ему казалось, что он проваливается в сон. Остальные всадники Крыла чувствовали себя ничуть не лучше. Они поднялись в воздух сразу, одни из первых. Так и не успев передохнуть после выматывающих выступлений и к тому же все ночь провели верхом на драконах. Бронзовый всадник мог поклясться, что он свалиться с дракона, когда попробует встать.
К тому же его Крыло уже не приносило пользы. Он передал Литу родные ориентиры Бенден-Вейра, которые каждый впитал в себя так четко, что даже в бессознательном состоянии мог сказать их дракону.
-Домой, Лит. Пусть всадники передают ориентиры. И передай другому Крылу, чтобы начинали поиски отсюда.
-Крыло готово. – Устало отозвался дракон.
К’тиан кивнул, это было все на что он сейчас был способен. Через секунду Крыло вошло в Промежуток, а еще через три вынырнуло из него над Чашей Вейра. Всадник всегда остается всадником, даже если он едва может держаться на шее своего дракона. Уже почти сквозь дрему всадник услышал, как Лит приветствует сторожевого дракона. Даже холод Промежутка не смог отрезвить бронзового, он не помнил, как Лит приземлился на карниз их вейра, не помнил, как слез с дракона и пошел до кровати.
Он тут же погрузился в тревожный сон, где было много драконов, всадников и все было переполнено печалью и скорбью. Во сне К’тиану казалось, что кто-то разговаривает с ним, передает какую-то информацию, он метался по постели в желание, чтобы голоса в его голове замолчали. Очень скоро они все смолкли, остался только один, самый настойчивый.
[u]-Вставай. Ты мне нужен. Вставай.[/u] – Чтобы мужчина не делал, голос никак не хотел исчезать. - К’тиан.
Всадник нахмурился, но открыл глаза и в первый момент не понял где он находиться, грань между сном и явью была слишком размытой. Ему потребовалось несколько минут, чтобы понять, где он. 
-Лит. – Он потянулся сознанием к дракону.
-Наконец-то. – В мыслях дракона читалось нетерпение, всадник стал ощущать его кожей.
-Что случилось? Сколько я спал?
-Несколько часов. Пришла весть от Илаты. Бенеден вывесил флаги…
-Им нужны Всадники. – Закончил за него К’тиан. – Как давно?
Вопрос был довольно глуп, ощущение времени драконов и людей в большинстве случаев совершенно не совпадали, поэтому Лит задумался.
-С’кар полетел туда, он попросил поддержки.
Больше ничего и не надо было. Всадник уснул как и был в летной форме, поэтому его сборы были короткими, он отхлебнул горячего кла, который кто-то заботливо оставил на столе и выбежал из Вейра. В коридоре к нему присоединился Лит, теперь они бежали бок о бок, с последний момент дракон подставил лапу, помогая всаднику вскочить на него.
-Прости, что не снял летную упряжь. – Запоздало покорил себя всадник. Это случилось с ним впервые за все время, когда они с Литом были вместе.
-Ты очень устал, я понимаю.
Лит оторвался мощными лапами от карниза, и теперь они парили над Чашей Вейра. К’тиан дал дракону ориентиру Бендена и направил Бронзового в Промежуток. Через время, равное терм вдохам, перед ними раскинулся Холд Бенден, рядом парил Кайет, Бронзовый C’кара.
К’тиан махнул ему рукой в знак приветствия и попросил Лита снижаться, он очень надеялся, что Холдер оценит тот факт, что к нему прилетели не просто Зеленые или даже Коричневые, а огромные бронзовые звери. 
-Передай Виарете и еще нескольким драконам, что было бы неплохо, если бы они присоединились к нам. – Спешиваясь, попросил Всадник. – Мы должны напомнить им, что Всадники Перна не просто люди.
Мужчина похлопал свое зверя по лапе, огромный бронзовый дракон ответил утробным урчанием, которое кому-то не связанному с племенем драконов могло показаться устрашающим.
-Страж порога волнуется. – Как бы между прочим передал Лит пока они ждали, когда остальные всадники, появившиеся над холдом, приземляться.

+2

4

Виарета возникла над Холдом почти одновременно с Илатой.
"Лит и Кайет уже здесь",- сообщила зелёная, закладывая вираж и снижаясь.
Элина почувствовала облегчение. Если что, бронзовые всадники смогут взять контроль над ситуацией "Главное, чтобы никто не пострадал. Хотя с чего я вообще решила, что этот разговор будет неприятным? Хотя, учитывая последние события, ничего хорошего ждать не приходится",- подумала девушка, прикрывая глаза от взметнувшейся дорожной пыли. Виарета села рядом с бронзовым Кайетом, который по сравнению с ней выглядел громадным. Илата приземлилась с другой стороны. Всадница спрыгнула на землю и оглянулась на остальных. Драконы были собраны и настороженно смотрели на людей. Эльми взглянула на девушку полу испуганным, полу решительным взглядом. Оранжевые глаза Илаты выдавали беспокойство её всадницы. Элина положила руку на шею Виареты, стремясь как ободрить её, так и успокоиться самой. Драконица благодарно ткнулась носом в плечо всадницы и повернула голову в сторону Холда. Со всех сторон к воротам стекался народ, и вскоре всадников окружила целая толпа. Гул голосов нервировал, но Элина постаралась хотя вы внешне остаться спокойной. Девушка мельком оглядела родные стены Холда, нашла взглядом свой дом. Когда всадница только Запечатлела Виарету, она мечтала, что будет прилетать в родной Холд в гости к родителям. Что в любое свободное время она будет возвращаться сюда. Но теперь всё изменилось. Холдеры начали презирать Крылатых. Какие только слухи не распускал народ! Но что всадники сделали плохого людям? Почему их стали ненавидеть? Если причина в Поиске, то это дело добровольное. Если родители не отпускали своих отпрысков в Вейр, всадники соглашались с этим решением и не выкрадывали детей! С другой стороны почти каждый перинит мечтал Запечатлеть дракона. Только не каждый мог это сделать. Зависть к народу Крылатых существовала практически с первых Оборотов, когда драконы только появились. Но неужели зависть может вызвать настолько сильную ненависть и злобу? Элине почему-то казалось, что разговор с Кревелленом сегодня пойдёт именно об этом.
"Не волнуйся,- сказала зелёная. -Всё будет хорошо."
Элина машинально кивнула, хотя так и не смогла побороть внутреннее беспокойство. Она боялась того, что должен сказать им Лорд. Всадников не любили в последнее время. Но если был вывешен сигнальный флаг, возможно, случилось что-то серьёзное.
Девушка почувствовала, как напряглась Виарета и повернула голову в сторону здания Холда. К ним шёл Лорд Кревеллен.

+2

5

М'лан по-своему принимал участие в поисках – он опрашивал население. Приземляясь неподалёку от мелкого холда (благо за Интервал их разрослось ого-го), он появлялся там в цивильной одежде и старался что-то выяснить. К сожалению, всё это были только слухи, по большей части противоречащие друг другу. Более того, много где вообще в первый раз слышали о пропавшей всаднице, так что арфист невольно сам распускал слухи. Смертельная усталость свалила его, когда количество посещённых поселений перевалило за два десятка. Он постучался в первые же двери, со стыдом заявил, что из сожжённого холда под Лемосом, его пожалели и за пару четвертушек оставили на ночь.
Утром арфист не услышал ничего, кроме своих же слухов или слухов о себе – "ходит, мол, переодетый, то ли всадник, то ли шпион лорда, да всё выспрашивает…" Дальнейшие расспросы ни к чему не привели – жители относились к нему с подозрением, многие знали его как арфиста Бенден-Вейра и никто ничего не знал кроме того, что он сам рассказал вчера в соседнем холде (ну, если не считать фантазий и россказней). Когда не привыкшие к такому обращению ноги напомнили ему наконец о полутора днях ходьбы, Торат вызвал его и сообщил, что Бенден требует всадников. С огромным облегчением М'лан залез на дракона и представил себе Бенден-холд.
Когда он вынырнул из Промежтука над огненными высотами, прибывшие раньше драконы уже ссадили всадников или как раз садились. Он разглядел Лита, и Торат подтвердил, что К'тиан внизу, и, похоже, руководит этим мероприятием. М'лан направил дракона вниз, спеша услышать первые же слова, которыми обменяются холдеры и всадники – по ним сразу можно понять, как кто настроен и чего кто хочет

Отредактировано М'лан (2013-03-05 20:59:30)

+3

6

Кревеллен удостоверился, что Даэлин надёжно охраняется, а также проследил, чтобы ей дали ещё сонного зелья. Здоровье всадницы лорда не интересовало, главной целью владетеля Бендена было не допустить очередного побега из холда. Тщательно всё проверив (ещё не хватало повторения случая с Далкасом, о котором лорд до сих пор ничего не знал), Кревеллен распорядился щедро наградить Арчи, выделив довольно приличную сумму в битранских марках. «Ничего», - думал лорд, - «с моим контролем над поставками нового товара из Битры я быстро возмещу эту сумму и прилично разбогатею».
Несколько месяцев назад до Кревеллена дошла информация о том, что лорд Морат до сих пор справляется с финансовыми проблемами Битры благодаря лишь некому новому товару, который он и его подопечные успешно продавал по малым холдам. Тогда же лорд Бендена живо заинтересовался, рассылая своих племянников и сыновей в Битру якобы на обучение, а на самом деле с целью выяснить, что там происходит. И, как бы не был хитёр Морат, вскоре секрет был раскрыт, а родственники Кревеллена стали перехватывать рассылаемые партии товара, чтобы продавать его втридорога. Но лорд Бендена опасался, что вскоре всадники узнают о подозрительных передвижениях людей между двумя холдами, и тогда их с Моратом секрет окажется раскрыт для всего Перна. И тогда, несмотря на испытанный во время Запечатления шок, Кревеллен стал искать способы устранить возможное влияние всадников. Случай в Лемосе подтолкнул лорда к блестящей идее, и он выдвинул её на закрытом Конклаве лордов. Приняв окончательное решение, лордам оставалось дождаться ближайшего удобного случая, чтобы выдвинуть всадникам свой ультиматум. Но лорд Бендена ждать не привык. Зная о неприязни мастера-кузнеца Арчи ко всадникам, он переговорил с ним наедине – и вот настал желанный для Кревеллена и ещё нескольких холдеров день.
Владетель не спешил показываться всадникам, прилетевшим в холд. Он специально тянул время, надеясь, что кто-то не выдержит ожидания и улетит – и тогда Кревеллен сможет выдвинуть в сторону Вейра очередное обвинение. Но время шло, а всадники терпеливо ожидали его во дворе – и тогда лорд Бендена, наконец, вышел наружу.
- Всадники, - заговорил он, - сегодня вы прилетели по нашему зову, но только для того, чтобы узнать: вы делаете это в последний раз.
Кревеллен сделал паузу, любуясь произведённым эффектом и выражениями на лицах всадников. Заметив среди них одного бронзового, с наплечным узлом командира крыла, лорд обратился к нему, показательно игнорируя остальных:
- Ваша пропавшая Госпожа находится сейчас в моём холде, куда она сбежала вместе со своим любовником Арчи, - лорд намеренно передёргивал, искажая факты, он хотел переложить всю вину на кузнеца. – Боюсь, она решила променять свою королеву на жизнь с обычным мастеровым. Они приехали на рассвете и попросили убежища, и я гостеприимно впустил их. Но больше так продолжаться не может. Мне и другим лордам надоело потакать желаниям всадников. После случая в Лемосе Вейр Бенден потерял былое уважение со стороны холдеров. Нити не упали на Перн. Мы больше не верим вам, всадники. Вы можете требовать свою Даэлин назад – если, конечно, убедите её вернуться в Вейр – но говорить с ней вы сможете только после того, как примете наше – всех лордов Перна – решение, принятое на закрытом Конклаве. С этого дня и до того момента, как Нити снова упадут на Перн – в чём я сомневаюсь – всадники Вейра Бенден больше не будут получать и требовать десятину. Больше не будут вмешиваться в дела холдов и цехов, больше не смогут проводить у нас Поиски.
Кревеллен умолк, и на какое-то время над холдом повисла мрачная тишина. Лорд не опасался драконов, зная, что те не причинят ему вреда, а все рассказы о сожжённых людях и холдах – всего лишь слухи. Владетель Бендена знал, что всадники бессильны причинить ему вред, но будут всеми способами пытаться вернуть Даэлин в Вейр – а значит, будут вынуждены принять ультиматум.

Отредактировано Алая Звезда (2013-03-06 10:08:07)

+4

7

Элина широко раскрытыми глазами посмотрела на Лорда. Его слова глубоко засели в сознании, мешая мыслить трезво. Постепенно к изумлению стала примешиваться ярость. "Даэлин покинула Астарту? Ну конечно!- с сарказмом подумала девушка, чувствуя, как на лице проступает румянец. -Это невозможно, и он это прекрасно знает."
Виарета тихо заворчала, отзываясь на эмоции всадницы. "Да как он посмел выкрасть Даэлин?! Астарта в любой момент готова уйти в Промежуток, а нам смеют предъявлять ультиматум!- задыхаясь от душившего её гнева подумала Элина, но тут же почувствовала холодящий страх. Ярость схлынула, уступая место ужасу. -Если Астарта узнает, что её всадница здесь... Холд Бенден будет разорён!"
Девушка на мгновение подумала, что не стала бы препятствовать королеве. Но в Холде жили обычные люди, неповинные в гнусном деле, которое затеял их Лорд. Элина оглядела толпу людей. Её взгляд привлекло знакомое лицо, и в следующую секунду всадница вздрогнула, узнав свою мать. Та смотрела на всадников с выражением страха и неверия на лице. Девушка поняла, что Элла представляет, что было бы, если бы кто-нибудь похитил её.
"Этому не бывать,- холодно сказала Виарета, чьи глаза сейчас полыхали ярким алым огнём. -Никто из этих людей не посмеет подойти к тебе!"
"Прошу тебя, не горячись,- быстро ответила девушка. -Ты можешь погубить всех нас, если сейчас..."
Элина не договорила, представив, как её зелёная бросается в гущу толпы, издавая угрожающие крики, и убивает людей.
"Нет! Нет! Этого не должно произойти!- мысленно закричала девушка, прикрывая глаза и борясь с подступающими слезами. -Драконы должны защищать людей!"
Всадница почувствовала, как от переполнявших её эмоций её начинает трясти. Волнение, страх, гнев и ярость буквально висели в воздухе, заставляя дрожать даже драконов. Элина снова посмотрела на свою мать полным боли взглядом. Неожиданно, промелькнувшая в голове мысль, подарила ей надежду.
"Виарета, ты можешь поговорить с моей матерью?"
Зелёная недоумённо скосила взгляд на всадницу.
"Прошу тебя, постарайся. Скажи ей, что всё хорошо, что со мной всё в порядке!"- чем больше Элина говорила, тем сильнее её охватывало чувство отчаяния и бессилия.
Ей хотелось убежать из этого места подальше от этих людей, спрятаться в своём вейре и не выходить оттуда ещё несколько месяцев! Виарета послала всаднице волну ободрения и спокойствия.
"Я попробую",- сказала она и пристально посмотрела на стоявшую в толпе женщину.
Элина привалилась к боку зелёной, почувствовав бессилие. Она видела, как мотала головой Илата, со злобой глядя на Кревеллена. Но Эльми не позволяла ей выйти из-под контроля.
"Кажется, получилось",- сообщила зелёная.
Элина посмотрела на Эллу, которая изумлённо глядела на Виарету и свою дочь. Девушка еле заметно кивнула. Женщина кивнула в ответ и неуверенно улыбнулась. Зелёная всадница выдохнула с облегчением и снова посмотрела на Лорда.

Отредактировано Элина (2013-05-26 08:31:45)

+2

8

К нему присоединились К'тиан, М'лан, Эльми и Элина. Последняя заметно нервничала. Лорд Кревеллен, между тем, не спешил появляться. Но когда все же появился, заговорил только с одним, игнорируя всех остальных.
Бронзовый стиснул пальцы на ремне, давя рвущийся наружу гнев, и возблагодарил небеса, что сюда не прилетел Г'реф. Он бы не выдержал гнусных слов в адрес Даэлин…
- Лорд Кревеллен, боюсь, что вас ввели в заблуждение относительно добровольности пребывания Даэлин вне Вейра. Видимо, кузнец хотел сделать вас невольным соучастником преступления…
«Хочешь свалить на него вину? Хорошо, я поддержу это – потому что если прямо заявлю, что ты лжешь, то дам повод обвинить всадников в клевете и отказаться говорить с нами».
- …поэтому вы имеете полное право вышвырнуть его из холда. Если бы Даэлин хотела покинуть Вейр, не было бы нужды держать ее в бессознательном состоянии. Конечно, я могу и ошибаться, так позвольте же мне – нет, не поговорить с ней – только увидеть ее.
Разумеется, он не позволит, С'кар и не надеялся на это. Но такой оборот дал ему желанную возможность назвать лорда Кревеллена лжецом, оставаясь в рамках дипломатичности.
«Кайет, передай Пранте, что Даэлин в холде Бенден. Нам выдвигают ультиматум, и она – заложник. Гарант нашего согласия…»
- Что же касается внутренних дел холдов, - продолжил С'кар, подавляя желание напомнить, что в лемосском происшествии виноват холдер, напавший на всадника, - не к месту это сейчас, совсем не к месту, - то мы и не вмешиваемся. Холды, как и Вейры, и цехи автономны. Могу сказать только, что отказаться от Поиска мы не можем. Вы были на последнем Рождении и, возможно, помните, что не нашедший себе всадника малыш умер. Лорд Кревеллен, вы же не обрекли бы на смерть своих детей, если бы они заболели, запретив появляться в холде целителям? Так и мы не можем отказаться от Поиска. Но право отказаться есть у любого избранника, мы никого не тащим к себе против воли.

Отредактировано С'кар (2013-03-07 01:08:58)

+3

9

Илата приземлилась рядом с Кайетом, стараясь оставить место для Тората. Эльми с волнением смотрела на Холд Бенден. Она была здесь лишь несколько раз, когда училась вместе со своей зелёной летать через Промежуток. Вокруг собралось много народа, не упускавшего случая поглазеть на драконов. Эльми с любопытством оглядывалась вокруг в ожидании Лорда Кревеллена, который, к слову, явно не торопился. Всадники терпеливо ждали. Наконец из Холда вышел Лорд. Его слова вызвали бурю негодования и гнева у всадницы, отчего Илата дёрнула головой и еле слышно зашипела.
"Успокойся!- испуганно одёрнула её девушка. -Всё хорошо."
"Они похитили золотую всадницу!"- возмущению драконицы не было предела.
"Мы её вызволим,- ободряюще сказала Эльми, успокаивающе поглаживая Илату по гибкой шее. -Во всяком случае здесь она точно не останется."
С'кар обратился к Лорду, и его слова вызвали у всадницы облегчение. Бронзовый всадник прекрасно осознавал сложившуюся ситуацию и умело вёл переговоры.
"Он прав,- подумала Эльми. -Поиск важен как для драконов, так и для людей. Нельзя, чтобы умирали новорождённые птенцы. Но неужели единственный способ вызволить Даэлин - это согласиться с этим ультиматумом? Это же бесчеловечно!"
"Нам придётся покинуть Вейр?"- полувопросительно полуутвердительно произнесла Илата.
Эльми вздохнула, уловив в голосе зелёной печальные нотки.
"Надеюсь, что нет,- ответила она. -В конце концов, у нас есть Южный. Пожалуй, это единственное место, где мы могли бы добывать пищу всадникам и драконам, не боясь того, что нам скажут холдеры."
"Южный опасен",- сказала Илата, повернув голову к всаднице.
"Я знаю. Но это будем решать не мы. А пока нужно спасти Даэлин и разобраться с ультиматумом",- Эльми сделала глубокий вдох, успокаиваясь, и в ожидании посмотрела на Лорда Кревеллена.

Отредактировано Эльми (2013-03-07 12:43:47)

+2

10

Услышав слова лорда, М'лан разозлился не на шутку. Торат почувствовал его гнев и, прежде чем всадник успел его остановить, заревел. Одновременно с ним несколько других драконов замахали крыльями и закричали на холдеров. Гневный клич перекатами пролетел над двором, а ветер, поднятый крыльями драконов, заставил всех ловить улетающие шляпы. Все животные, что были во дворе, в панике заметались по углам, усиливая суматоху.
Поймав наконец свою шляпу М'лан неожиданно понял, что он всё ещё в маскировке – в спешке, с которой он полетел в Бенден, он не успел переодеться. Более того, оказалось, что погоня за шляпой завела его за спину лорду (да и не его одного), а фактически – к дверям в холд. Возблагодарив свою забывчивость, которую только что, на выходе из Промежутка, проклинал, арфист шмыгнул за полуоткрытую створку и бегом побежал на кухню.
Практически заблудившись и выйдя наконец к кухне, он оценил свой костюм: пыльный, драный. Ещё и он сам небритый. Мужлан, в общем. "Беженец из горящего холда".
"Беженец" сунулся на кухню. Оттуда его выперли, но не заподозрили. Тогда он пошёл в обеденный зал, где пристал к первой же служанке. Та раскраснелась и убежала. Арфист хохотнул и отправился обратно на кухню. Там он, тщательно играя свою роль, узнал, что он "скотина необразованная сволочь ворюга пошел вон!" от поварихи, получил от неё же половником по голове, но зато был награжден сочувствующим взглядом от её помощницы. Тогда он убрался с кухни, предварительно подмигнув сочувственной девушке и присоединился к игрокам в кости, по пути обменявшись нецензурными любезностями с таким же бродягой.
Ну что ж, по крайней мере белой вороной он здесь не выглядел. Приходилось теперь полагаться только на своё актерское мастерство да поддерживать постоянную связь с драконом. Разделить судьбу Даэлин М'лан совсем не жаждал. Он даже не понимал до конца теперь, когда ярость схлынула, зачем он ввязался в эту авантюру, залазя в холд. И какую пользу это может принести.
Арфист грустно вздохнул и приготовил уши подслушивать разговоры.

Отредактировано М'лан (2013-03-06 20:21:49)

+3

11

Если бы не усталость, которая буквально валила с ног, то реакция К’тиана была бы более быстрой, и вероятнее всего он не позволил бы всадникам сказать больше, чем нужно было. Но Весенние игры, а потом ночные поиски пропавшей Госпожи, которые были совершенно бесплотными, совершенно лишили всадника сил, вероятно и быстрота реакции пострадала именно от этого.
Так или иначе, но бронзовый пропустил те несколько минут, которые прошли между появлением зеленых всадниц и появления лорда. Это могло бы быть роковой ошибкой, если бы К’тиан не нашел в себе силы очнуться от сонного состояния. Кажется, Лорд тянул время и специально заставлял всадников ждать, что было неслыханно. Но в последнее время Холды окончательно теряли свой страх перед Нитями. Если попробовать встать на их место, то их трудно было винить. Всегда тяжело бояться того, что никогда не видел сам.
Человек, который сейчас стоял перед всадниками знал о Нитях только понаслышке. Вероятно, о них ему рассказывали родители, а тем их родители и так далее все 200 оборотов. Может быть, и он когда-то ждал, что придут Нити, бездумная материя, которая уничтожает все на своем пути и защита от нее лишь огромные звери с радужными глазами, которые сжигают их в небе, не давая упасть на землю. К’тиан смотрел на Лорда Кревеллена и думал, что может так случиться, что когда-то и этот остро настроенный человек верил, что только драконы, Защитники Перна, могут спасти эту планету от вымирания.
Вероятно, бронзовый всадник витал в облаках, но он твердо знал в одно – если он перестанет верить в сознательность холдеров и Лордов, то это конец. Да, он был всадником, он знал больше, чем знали другие жители Перна, он имел огромного крылатого друга, который разделял все его мысли и помыслы. Лит иногда показывал всадники картинки из прошлого или будущего, у драконов было совершенно другое ощущение времени, картинки, которые пугали К’тиана, как и любого человека, но вселяли уверенность, потому что он был всадником.
Сейчас командир Крыла постарался отбросить усталость и внимательно выслушать Лорда-холдера. Первая фраза была сказана с таким расчётом, чтобы всадники разозлились, вышли из себя и полезли на рожон, делать этого нельзя было ни в коем случае. Вероятно, несколько лет назад или даже в менее усталом состояние К’тиан тоже бы мог вспылить, наделась глупостей, высказать все, что он думает об этом человеке, но то ли он на самом деле поумнел, то ли это и правда была усталость – он молчал. Внимательно слушал и молчал, смотря только на лорда.
-Последи за всадниками. Предупреди драконов. – Попросил бронзовый.
Лит тут же связался с драконами, сначала с бронзовым, соблюдая иерархию, потом с зелеными и попросил их предостеречь своих всадников, чтобы те не делали глупости. А Лорд тем временем стал говорить только с Командиром Крыла, как и любой вельможа – он отлично разбирался в Иерархии Вейра, оставалось только радоваться, что он не потребовал видеть перед собой Предводителя, которого попросту не было в Вейре.
К’тиан не сдержался, буквально на секунду на его лице появился усмешка, он, как и любой человек на Перне, а один из бронзовых Перна знал, что всадник никогда и ни при каких обстоятельствах не откажется от своего дракона. Ни смерть, ни любовь, ни гнев, ничто не сможет разрушить настолько прочную связь. Именно поэтому, когда погибал один  с ним другой принимал смерть. Поэтому поединок Ф’лина был таким глупым, он рисковал не только собой – он в первую очередь рисковал своим драконом.
-Невозможно. - – В ментальном голосе дракона слышалась ярость, он забил хвостом по земле, К’тиану пришлось привалиться к боку Бронзового, успокаивая его.
Остальные драконы тоже волновались, всадник не мог слышать их, но был уверен, что они так же, как и Лит негодуют словам Кревеллена.
Но Лорд не остановился на этом, он только подбирался к самому главному. Ультиматум. Они должны были принять условия не вмешиваться в дела холдов, и только тогда вернуть Даэлин и не позволить ее Королеве уйти в Промежуток.
-Лит. Попроси Эйвен быть рядом с Астартой. Не важно, что все узнают о ее даре. Королеве сейчас нужен человеческий голос.
Так же К’тиан понимал, что Лорды придумали это не вчера, они понимали, прекрасно понимали, что всадникам придется пойти на компромисс или принять решительные меры.  Это было хорошо спланированное и обдуманное действие. Только теперь всадник позволили себе обернуться на своих товарищей, но прежде чем он успел сделать какие-то выводы заговорил С’кар.
И пусть, с кем, что говорил всадник К’тиан был почти согласен, но сейчас это было большой ошибкой постараться найти виноватого. Холдеры хотели добиться того, чтобы Вейре Бенеден не вмешивался в их дела, и вмешательство было грубой ошибкой.
К’тиан легко коснулся плеча бронзового всадника, молчаливо прося возможности говорить самому.
-Лит, передай драконам и всадникам, чтобы были спокойны. Никаких эмоций и не капли отчаянья. Мы не должны показывать им, что у нас нет выбора.
Но прежде, чем дракон успел передать послание коричневый М’лана заревел, к нему присоединились несколько других драконов. К’тиан не хотел, чтобы драконов боялись, но был бы очень не прочь, если бы на лице Лорда появилась хоть капля страха перемешанная с уважением к этим благородным огромным зверям. Но сколько бы он не всматривался в лицо Кревеллена – ничего.
-Лит.
-Передаю. – Был лаконичный ответ.
Краем глаза К’тиан заметил, что М’лан в погоне за своем шляпой оказывался за спиной лорда, около входа в Холд, секунда и он скользнул внутрь, оставалось только надеяться, что находчивый арфист сможет послужить Вейру службу.
-Лорд Кревеллен, мы услышали тебя и просим только об одном – дай нам время до того, как Ракбат опуститься за горизонт. Мы прилетим к тебе снова.
Всаднику хотелось сказать Лорду, что никогда они не примут подобного ультиматума, что Даэлин никогда бы не покинула свою Королеву, что в первый же миг, как только упадут Нити  он пожалеет о своем решение. Но он молчал. Сейчас было не время и не место, всадники должны были решить, что делать дальше, ни кто-то один. Ни С’кар или он, а все всадники, потому что решалась их судьба.
-Лит, передай Эйвен, что нам снова придется собраться и решить все очень быстро, а так же внимательно слушай Тората.

Отредактировано К'тиан (2013-03-18 16:04:29)

+3

12

Хотя Бенден, официально, считался совсем не таким холодным местом, как Плоскогорье или Телгар, Аннаэйра всегда яростно завидовала тем людям, что были способны жить в таких, мягко говоря, не тропических условиях. Во всяком случае, ветерок, задувающий из приоткрытого окна, был явно лишним, так что, сонно заворчав, девушка встала и, прошлепав к проему, захлопнула ставни. Каменный пол неприятно леденил босые ступни, но обуваться внутри дома Аннаэйра считала неприличным, а сам Каруан, бенденский целитель, давно привык к своему жилищу, и не спешил тратиться на ковры.
- Эконом, чтоб тебе белые файры приснились, - бурчала девушка, запахивая плащ - она спала одетой, надеясь хоть так сохранить тепло, - "Закаля-я-яйся", драконий помет тебе на голову! У-у-у... - и, подпрыгивая и пытаясь кое-как пригладить всклокоченную гриву, она вышла из комнаты. По счастью, в Бендене места хватало, так что присланному из Форта Каруану выделили приличных размеров апартаменты, и бродячая целительница была поселена не на чердаке и не в подвале (бывало дело, кто ж спорит...), а всего-то на втором этаже, так что падение со скрипучей лестницы (светильники кто зажигать будет?!) окончилось всего-то ушибленным коленом и придушенным, но от того не менее ярким ругательством, подчерпнутым девушкой у нератских моряков.
- Аннаэйра? - Каруан, естественно, уже не спал, и тут же оглянулся на нее посмотреть, - Доброе утро. Как спалось?
- Чудесно, - прошипела девушка, потирая ногу, - Просто замечательно. Едва не заработала воспаление легких, а так ничего, все пучком!
- Разнежилась ты, однако, на своих югах, - невозмутимо заметил немолодой уже целитель, помешивая какое-то варево - судя по запаху, то была мазь от боли в суставах, - Растаяла под солнышком... скоро совсем забудешь, что на Севере родилась!
- Угу, забуду, - несколько отстраненно ответила девушка, - Всенепременно забуду... - и, зевнув, она направилась к дверям - проведать Малыша. Идти было недалеко - целителю частенько приходилось мотаться туда-сюда, так что собственный скакун ему полагался - и вскоре девушка уже зашла в теплый полумрак конюшни, наполненный запахами сена и навоза.
- Мфр, - тут же поприветствовал ее Малыш, открывая глаза, один из которых был мутным, зато второй горел ярче фонаря - Кхр-ра, хр-р-р, хр-р-р!
- И тебе не хворать, - кивнула девушка, - Что там с драконами?
- Фр-р-р, - фыркнул страж, после чего выдал еще целую "фразу", состоящую из повизгиваний, щелчков и низкого щебетания, отдаленно напоминавшего крики файров. Будто почувствовав это сходство, из-под куцего крыла Малыша вылезла Искра - малютке, видно, бенденский климат тоже был не по душе - и с любопытством уставилась на них.
- Беспокоятся, говоришь? - задумчиво спросила девушка, - Однако, когда драконы беспокоятся - трудно ждать чего-то хорошего... Ну ладно, разберемся, - после чего, потрепав своего верного товарища по голове, вышла наружу. Искра, отряхнувшись, тут же скользнула следом, опустившись на плечо хозяйки и обвив ее шею хвостом. Неплохо было бы, конечно, сперва перекусить, но, учитывая характер Каруана, завтрака пришлось бы ждать до вечера, так что, на всякий случай проверив содержимое кошелька, целительница направилась к главной площади холда, надеясь, что по дороге удастся разжиться пирожком-другим.
- Как-то тут тихо... - пробормотала она, оглядываясь по сторонам, - Интересно, где все?

Отредактировано Аннаэйра (2013-03-20 20:41:59)

+1

13

Кревеллен криво усмехнулся, услышав слова бронзового всадника о том, что лорда Бендена якобы ввели в заблуждение относительно Даэлин. «Что ж, они не поверили, что золотая всадница способна бросить всё ради какого-то мастерового. И, тем не менее, вся вина будет лежать на Арчи, а не на мне, и я добьюсь этого», - владетелю не хотелось, чтобы о нём распространилась дурная слава. Лорд проигнорировал предложение всадника о том, чтобы увидеть Даэлин живой и здоровой – Кревеллен сознавал, что если он пойдёт на уступки сразу, то ничего не добьётся. Конечно, в идеале он хотел добиться полного и безоговорочного принятия всадниками ультиматума, но осознавал, что ни один из них не пойдёт на такие условия ради возвращения золотой – потому что ультиматум лишал их будущего. Это подтвердили слова С’кара о необходимости продолжать Поиски в холдах – что ж, тут можно сделать кое-какие уступки, лишь бы всадники не были излишне любопытными и не лезли в его дела. Невмешательство в дела холдов он будет отстаивать любой ценой, равно как и то, чтобы ограничить Вейр в десятине – по крайней мере. От холдов Битра и Бенден всадники её уж точно не дождутся – до падения Нитей, в которое с каждым днём верилось всё меньше.
В момент, когда заговорил другой бронзовый, Кревеллен заметил боковым зрением какое-то странное движение. Но сперва он выслушал всадника, который просил отсрочки и времени на размышления. «Что ж, пусть себе подумают, только недолго», - решил про себя лорд, и только после этого обратил внимание на то, что на спине коричневого дракона уже нет всадника, минуту назад сидевшего там. «Ах, вот зачем им время – один из них решил прокрасться в холд и разыскать там Даэлин», - Кревеллен готов был вскипеть от гнева, но виду не подал.
Лорда нисколько не пугало гневное рычание драконов – он прекрасно знал, что ни один из этих зверей не способен причинить ему вред, какими бы разозлёнными они не были. Кревеллен снова повернулся к командирам крыльев, которые разговаривали с ним. Владетель по-прежнему игнорировал всех остальных, особенно зелёных, считая себя недостойным разговора с ними.
- Что ж, я дам вам какое-то время, но не до вечера. Думаю, трёх часов на обсуждение и принятие решения вам вполне достаточно, так же как мне их хватит на то, чтобы удержать Арчи в холде. Если же я последую совету выгнать их из холда, то боюсь, что найти кузнеца и Даэлин потом будет сложно даже всадникам, - Кревеллен намекнул на то, что у него есть в запасе план, как и где спрятать золотую, чтобы её не смогли быстро найти. Понадеявшись на благоразумие всадников и на то, что они немедленно отправятся в Вейр, чтобы созвать совет, лорд резко развернулся спиной к собеседникам, давая понять, что разговор продолжится лишь после их возвращения.
Едва войдя обратно в холд, Кревеллен тут же подозвал к себе нескольких слуг:
- Немедленно усилить охрану гостевой, где сейчас сидит Арчи, а также комнаты, где заключена Даэлин! Также найти и выявить всех посторонних, появившихся в холде за последний час и привести их ко мне!
Подчинённые тут же разбежались выполнять его поручения. Сам же лорд собирался разобраться с целительницей, накануне вечером явившейся в его холд. Её визит именно в эти дни казался лорду подозрительным: уж не узнали ли чего лишнего в цехе целителей? Кревеллен уже собирался отправиться на поиски Аннаэйры, но в этот момент во двор холда вбежал запыхавшийся гонец. С трудом остановившись рядом с лордом, он сделал пару тяжёлых вдохов, а затем с трудом произнёс:
- Лорд Кревеллен… вести из Битры… Далкас убил лорда Мората… Преступник схвачен на месте.

+2

14

Желание познакомить бенденского лорда со своим ножом – ну или хотя бы морду ему набить – только выросло после того, как Кревеллен «великодушно» дал время на размышления. Что им эти три часа, и так ясно, что придется принять этот клятый ультиматум: не оставлять же Даэлин на милость заговорщиков. Жизнь королевы, пусть даже вымирание их роду не грозит, слишком ценна.
С'кар сделал знак зеленым и взобрался на Кайета. Совет – так совет, и если Лит уже передал сообщение королевам (Кайет подтвердил – да, передал), то, когда они прилетят, не придется долго ждать, пока все соберутся. Бронзовый окинул взглядом всадников, готовившихся взлетать…
М'лана не было.
«Кайет?»
«Торат говорит, что его всадник сейчас в холде».
«Скажи, пусть он взлетает вместе с нами. Ни к чему привлекать внимание».
Несанкционированная деятельность М'лана сейчас очень раздражала. Что он хочет сделать? Выкрасть Даэлин? В одиночку? Протащить ее по коридорам холда незаметно? Им сейчас совсем не нужны дополнительные неприятности и претензии холдеров. Имеющихся хватает…
Покатать Кревеллена и Арчи через Промежуток в лапах дракона – тоже неплохая идея.
Через пару секунд они уже летели над Вейром. Иногда даже жаль, что перемещение столь быстро – хватит ли этого времени, чтобы как следует напугать взрослых мужчин, не славящихся трусостью?
Времени…
А что, если?..
Молодняк, возможно, уже отыскал путь, по которому Арчи сбежал из Вейра. Если переместиться назад во времени, можно будет перехватить кузнеца, пока он не ушел далеко. А потом вернуться с настоящий момент – и Даэлин невредима, и холдерам нос утерли…
Но тогда получается… Кревеллен же не стал бы так блефовать, если бы они уже вернули Даэлин? А если сейчас золотая у них, а он изменит прошлое… возвращаться временным Промежутком, наверное, будет рискованно. Он просто привезет Даэлин обратно. И Арчи притащит. Этого, главное, не убить на месте.
Но С'кар все же колебался. Он уже пользовался временным Промежутком, но никогда не слышал, чтобы кто-то с его помощью менял прошлое.
«Надо с кем-то посоветоваться».
Перед входом в Зал совета он, задумавшись, едва не столкнулся с Шин. А почему бы и нет?..
- Госпожа, позволь сказать пару слов перед собранием, - не дожидаясь ответа, он потянул ее в сторону и кратко обрисовал пришедшую в голову идею.

+3

15

"Кайет говорит, нужно возвращаться в Вейр",- передала Виарета и пригнулась, помогая всаднице забраться в седло.
Элина постаралась отогнать мрачные мысли. В конце концов им придётся принять ультиматум. Нельзя оставлять Даэлин здесь. "Хорошо, что в Вейре остались золотые королевы. Они помогут Астарте, не дадут ей уйти в Промежуток или примчаться сюда за своей всадницей. Главное, чтобы с Даэлин ничего не случилось",- подумала девушка, привычно держась за ремни. Виарета взлетела вместе с остальными и спустя несколько секунд уже парила над чашей Бендена.
"Сейчас состоится совет,- сообщила зелёная, слушая драконов. Она немного помолчала и добавила: -Ты пойдёшь?"
"Кто меня пустит!- с иронией отозвалась всадница, глядя вниз. -Хотя... Было бы неплохо, если бы мне удалось туда попасть. Я хочу помочь Даэлин. Или хотя бы послушать, что решат всадники."
"Ты ей и так помогла. Мы её нашли,- сказала Виарета, приземляясь с остальными у Нижних Пещер. -Мы сегодня с раннего утра прочёсывали окрестности. Ты нашла следы. Почему бы тебе не пойти на совет?"
"Потому что я всего лишь зелёная всадница, о чём мне сегодня так тактично напомнил Лорд Кревеллен,- со вздохом ответила Элина. -Я не жалею об этом, но на совете могут присутствовать только золотые и бронзовые всадники."
"Но ведь ты не будешь ничего решать,- рассудительно сказала Виарета, внимательно глядя на свою всадницу желтоватыми глазами. -Ты только послушаешь и всё."
Элина усмехнулась, погладив драконицу по сильной шее. Девушка посмотрела вслед направляющимся в королевский вейр всадникам.
"Иди,- мягко подтолкнула её Виарета. -Все слишком устали и расстроены, чтобы считать каждого человека. Я подожду тебя здесь."
Элина кивнула и поспешила за остальными. Она старалась как можно незаметнее попасть в вейр, и это ей удалось. Девушка вошла одной из последних и осталась стоять у входа рядом с другими всадниками, которые не обратили на неё внимания. В зале уже находились все золотые всадницы, кроме Шин, и К'тиан, участвовавший в визите в Холд Бенден.

+1

16

Шин изумленно воззрилась на бронзового, когда он изложил ей свой безрассудный план. Она понимала, насколько то, что предлагал С'кар, рискованно, но в душе уже согласилась. Ради Даэлин и Астарты она готова была на все. Осталось обдумать детали...
Молча кивнув головой, всадница с мрачным видом шагнула в пещеру Зала Советов.
- И так, всадники! У нас есть два пути - либо мы соглашаемся с ультиматумом Лордов, закрываем Вейры и пытаемся выживать, как изгои, либо скармливаем драконам огненный камень и летим выжигать непокорных из их холдов! - Шин видела, какой ужас вызвали ее слова, ведь все всадники клялись всегда защищать остальных перинитов. Но она обязана была высказать вслух эту мысль, которая витала в головах у всех. Высказать, дать почувствовать всем ее кровавый привкус - и отбросить навсегда.
Гул голосов возмущенных всадников не смолкал - Шин даже испугалась, не решит ли кто-то, что ее слова были руководством к действию.
Она до боли сжала руки за спиной, пытаясь заставить себя мыслить здраво. Поймала взгляд С'кара, который немного взволнованно оглядывал собравшихся - он шагнул в ее сторону.
- Что ж, я вижу, никого не устраивают предложенные варианты? - в голосе золотой было очень много сарказма. Про себя она отметила тех, кто отнесся к предложению выжечь холды со спокойствием - после она еще поговорит с каждым. И с драконами, и с всадниками.
- Милая, не могла бы ты... - разум королевы был немного дальше, чем обычно, все ментальные силы Пранта бросила на успокоение Астарты, вместе с другими золотыми они пытались погрузить несчастного дракона в некое подобие сна...
- Уже нашла, после того, как найдем Даю, я поговорю с ними. Это недостойные мысли. - мысленный голос Пранты прозвучал невнятно.
- Но есть и третий вариант! Мы можем вмешаться в планы Кревеллена и Арчи. Шин решила даже не вспоминать об унизительном для любого жителя Вейра утверждении Кревеллена - Дая покинула свою королеву ради любви к мужчине. Простые люди, не знающие, что такое Запечатление, никогда не поймут, почему такое невозможно. А всадники - зачем нервировать их снова и снова.
Всадники умолкли, внимательно вслушиваясь в детали плана.
- Самое главное во всей этой затее - не дать Лордам понять, как мы это сделали. Временные прыжки - дело опасное и, честно говоря, я не хотела бы, чтобы завтра пол Перна выстроилось в очередь к нам, чтобы мы помогли изменить их прошлое! - Шин усмехнулась, жестом подзывая С'кара.
- Нам нужно точно узнать время, когда Даэлин впала в беспамятство. Этим займутся королевы, ведь Астарта чувствовала все, не смотря на то, что спала.
- Второе, нам нужно понять, каким путем Арчи увез всадницу из Вейра. - Шин подняла глаза и в упор взглянула на прячущуюся за спинами всадников Элину. - Хорошо, что ты здесь, зеленая всадница! Ты сможешь нам помочь?
Шин начала раздавать мелкие поручения, умалчивая о самом главном: всадник, который рискнет отправиться в прошлое, будет находиться слишком близко к самому себе... Но кому-то придется рискнуть!

+2

17

С'кар не ожидал, что Шин и другие всадники поддержат его рискованную идею. Но отчаянные времена толкают на отчаянные поступки. Но кто осмелится отправиться в прошлое за Даэлин?
Шин все говорила, но ее голос не внушал уверенности, звучавшей в нем. Повинуясь жесту золотой, С'кар приблизился…
«Торат передает, что его всадник видел Даэлин. Она в холде, жива, спит».
- Она в холде, - повторил бронзовый вслух. – М'лан видел ее.
Он заметил, как присутствующие стали тревожно переглядываться. И понимал, что их встревожило. Теперь точно известно, что лорд не блефовал. Если кто-то сейчас отправится во временной промежуток – это будет заведомое изменение событий, которое обязательно скажется в настоящем… но каким образом? Неизвестно. И от этого лишь тревожней на душе.
***
Они не решились. Слишком велик риск – и для того, кто отправился бы в прошлое, и для всех остальных, на которых непременно скажутся внесенные в прошлое изменения.
Выхода не оставалось. Они примут ультиматум. Хоть и с оговорками.
***
И вот уже они снова парят над холдом; снова Кайет приземляется на плошадь, которую быстро окружают сбежавшиеся люди; снова он ждет, пока Кревеллен сочтет нужным спуститься к всаднику.
- Лорд Кревеллен, - голос холоден и спокоен, - мы обсудили твои условия. Всадники Бендена обещают, что не будут требовать десятину с холдов, находящихся на территории нашего Вейра. Всадники Бендена обещают, что не станут вмешиваться в дела этих холдов. Впрочем, те, кто сочтет своим долгом продолжать выплату десятины, по-прежнему будут пользоваться нашей помощью и защитой. Всадники Бендена не прекратят проводить Поиск, но обещают, что никого не увезут против воли. Выбор останется за претендентом и его родней.
Он помолчал, давая людям время осознать все сказанное им.
- Лорд Кревеллен, мы приняли твои условия. Выполни же свое обещание. Золотая всадница Даэлин улетит отсюда вместе со мной.
***
Она шла сама. Медленно, повинуясь поддерживающим и направляющим ее рукам служанок, не осознавая, что происходит – С'кар видел это по ее бескровному, застывшему маской лицу и отсутствующему взгляду – но шла. Он быстро приблизился, едва ли не расталкивая женщин холда, подхватил ее на руки. Кайет, без слов понявший своего всадника, лег на землю, чтобы удобнее было взобраться. Затянув ремни упряжи, С'кар продолжал придерживать девушку рукой, словно не допуская даже мысли, что с ней может случиться что-то еще. Дракон выпрямился, расправляя крылья – холдеры чуть отшатнулись назад, все же величие огромных зверей производило впечатление даже на тех, кто не раз их видел – и взмыл в небо.
«Домой, Кайет».
Их встретили разноголосым хором, общий настрой которого – облегчение, радость, надежда – легко угадывался. С’кар направил бронзового в Чашу, ближе к вейрам целителям.
- Оливия! – крикнул он, едва дракон коснулся земли. – Ты нужна здесь!
Собственно, не было такой уж нужды звать целительницу – она уже спешила к ним. Повинуясь ее распоряжениям, С'кар отнес Даэлин в лазарет, где Оливия осмотрела ее.
- Сейчас ей надо прийти в себя, - заключила целительница. – Позже я осмотрю ее еще раз, сейчас сложно сказать, повредил ли ей такой прием снотворного… Про душевное состояние помолчу; надеюсь, Астарта поможет ей справиться с потрясением.
***
Что ж, они вернули похищенную всадницу. Но их мир изменился окончательно. Всадникам предстоит учиться жить в новых условиях.

+2

18

При словах Шин, девушка сжалась, но прятаться было поздно. Услышанное её испугало. прыгать во времени? Это возможно?
"Я никогда не слышала о такой способности,- спокойно ответила Виарета на немой вопрос всадницы. -Хотя если драконы могут перемещаться из одного места в другое, почему бы не сделать этого во времени?"
"Это очень опасно!"- вопила интуиция.
В итоге идея Шин была отклонена. С'кар передал, что Даэлин действительно в Холде. Поэтому неизвестно, чем закончится прыжок в прошлое. И что случится с настоящим после этого. Элина помотала головой, пытаясь отбросить роящиеся мысли. Она подумает об этом позже. А пока нужно держать язык за зубами. Судя по всему, об этой способности драконов знали только золотые всадницы, да и несколько бронзовых. "Так и знала, что мне не следует сюда приходить",- досадуя на себя, подумала девушка и вздохнула. Ладно. Что было, то было. Она не станет никому рассказывать о том, что узнала на Совете. А пробовать и подавно.
"А я бы попробовала,- неожиданно сказала Виарета. -Почему бы не вернуться в прошлое?"
"Изменив прошлое, ты изменишь и будущее,- с толикой страха в голосе ответила девушка. -Если мы что-то натворим, это может привести к самым неожиданным последствиям! К тому же, если мы переместимся в недалёкое прошлое, то можем встретиться сами с собой,- Элина почувствовала, как по телу от ужаса пробежали мурашки. -Так что даже не думай об этом!"
Всадница знала, что зелёные драконы склонны к неожиданным и безрассудным поступкам, поэтому твёрдо решила, что в ближайшее время будет следить за каждым шагом Виареты, чтобы та не вздумала опробовать свои силы, не спросив её.
Вскоре бронзовые снова отправились в Холд Бенден, чтобы согласиться с унизительным ультиматумом Лорда и забрать, наконец, Даэлин. Зелёная всадница решила остаться. От неё в Холде будет мало толку. Всё равно Лорд Кревеллен не считается с мнением и даже присутствием всадников неблагородного цвета. Элина вышла из пещеры, вновь чувствуя, как её затапливает гнев, горечь и обида. Какая разница, какого цвета дракон? Бронзовый, зелёный, синий, неужели это так важно? Природа создала их такими, и она вовсе не виновата в том, что люди предпочитают всё переиначить и испортить.
"Тебе грустно,- тихо отозвалась Виарета с карниза вейра. -Хочешь, я отнесу тебя наверх?"
"Не сейчас, милая,- устало ответила девушка, направляясь к Нижним Пещерам. -Сначала пообедаю."
Элина вошла в пещеры и, налив себе в миску горячего супа, присела за один из столов. Настроение упало резко. Даже аппетит пропал. Девушка нехотя ковыряла ложкой. Мрачные мысли, вызванные воспоминаниями о сегодняшнем дне, навалились с новой силой. Казалось, что с утра прошла целая вечность. Спустя какое-то время снаружи раздался рёв драконов и радостные голоса.
"С'кар привёз Даэлин,- с ноткой довольства передала Виарета. -Все радуются."
Элина машинально кивнула и поднялась из-за стола. Она уже слышала сквозь гул разговоров шелест крыльев Виареты. Зелёная сочувственно ткнулась носом ей в грудь, пытаясь утешить, и, дождавшись, когда всадница сядет на её спину, взмыла над людьми, устремляясь к своему вейру.

Отредактировано Элина (2013-04-16 18:45:02)

+3

19

Кревеллен не знал, как ему отнестись к известию о смерти лорда Мората. С одной стороны, он был испуган и переполошен, ведь кто знает этого Далкаса – вдруг освободится и решит лорду Бендена отомстить за то, что держал его в плену? Посему Кревеллен велел усилить охрану не только в холде, но и на границах с Битрой. С другой точки зрения, гибель Мората решала сразу несколько проблем. Лишняя морока с Конклавом по поводу смещения с должности отпадала; собирать же лордов по поводу назначения нового владельца Битры Кревеллен собирался и без этого. Холдер надеялся, что кандидатуру его племянника, не так давно женившегося на одной из дочерей Мората, утвердят в качестве лорда Битры – Кревеллен уже заручился поддержкой нескольких владетелей.
В том, что преступление совершил именно Далкас, Кревеллен видел ещё одно преимущество для себя: сын убийцы сейчас был всадником, и, настаивая на том, что сын вряд ли ушёл далеко от отца, лорд мог доказать какую-нибудь вымышленную вину за Н’касом. Например, что это именно он подговорил Ф’лина убить холдера. Сейчас Кревеллену казалось важным обвинять во всём всадников – ведь если гнев народа обратится против Вейров, ему будет намного проще руководить не только своим холдом, но теперь ещё и (скорее всего) Битрой.
Пока Кревеллен строил планы и отдавал распоряжения, три часа пролетели практически незаметно. Кто-то из слуг сообщил лорду, что Даэлин пришла в себя, но совершенно не понимает, где находится и что с ней. От переизбытка сонного зелья у всадницы случилось временное помутнение рассудка, и она вряд ли прямо сейчас могла оказать сопротивление или же телепатически связаться со своей королевой (хотя последнее могло и случиться, владетель плохо разбирался в способностях всадников).
Услышав хлопанье драконьих крыльев, лорд поспешил встретить всадников. Ему хотелось побыстрее завершить начатое, чтобы потом уже невозбранно наслаждаться своей победой.
Речь С’кара не удивила и не смутила Кревеллена – что-то подобное он и ожидал услышать.  «Что ж, пусть поищут тех, кто согласится им платить десятину или добровольно отдаст сына или дочь в Вейр», - усмехнулся про себя лорд. – «Главного я добился: они больше не будут соваться в дела холдов». Кревеллена не испугала и прозвучавшая угроза касательно того, что лорды могут остаться без защиты от Нитей. В возвращение смертоносных организмов владетель верил с каждым днём все меньше.
По приказу лорда слуги и охранники под руки привели ничего не понимающую Даэлин. С’кар помог ей забраться на дракона, услужливо прилёгшего так, чтобы обессиленная всадница могла залезть на спину без особого труда. Кревеллен лишь скривил губы, наблюдая за этим; когда всадники улетели, он резко развернулся и пошёл в холд. И тут случилось нечто неожиданное и неприятное.
Во дворе холда один из мужчин, наблюдавших за происходящим, внезапно схватился руками за горло и захрипел. Тяжело дыша и кашляя, он просипел: «Помог…» - и упал на  холодное каменное покрытие двора. Его тело забилось в судорогах; лорд Кревеллен с ужасом узнал в мужчине одного из тех, кто покупал у него новую пряность, растущую в районе Битры. Пряность была необычайно вкусной, покупатели её теперь старались добавлять не только в кла, но и в различные блюда. Кревеллен называл пряность «гурманкой», поскольку ценители кулинарных  изысков, едва попробовав на вкус новый товар из Битры, сразу захотели приобрести ещё. Мужчина, задыхающийся во дворе холда, как раз принадлежал к любителям «гурманки», что заставило лорда Бендена если не запаниковать, то всполошиться.
Кревеллен поторопился к упавшему человеку, но лорда уже опередили. «Тухлая скорлупа!» - выругался про себя холдер, увидев, как на помощь задыхающемуся мужчине неведомо откуда выбежала целительница Аннаэйра…

Но, несмотря на помощь целительницы, мужчина задохнётся, но прежде выплюнет изнутри некую непереваренную траву - ту самую пряность "гурманку", которую Аннаэйра заберёт себе как улику. А затем целительнице надо будет найти способ убраться из холда поскорее с глаз долой Кревеллена (предлагаю ей для этого найти М'лана и воспользоваться "грузопассажирскими перевозками")

+3

20

Когда прямо на голову Аннаэйре, трепеща крыльями, упала Искра, целительница ничуть не удивилась - у ее королевы были весьма странные понятия о том, где кончается игра и начинается серьезная жизнь, поэтому, хоть малышка-файр уже и вышла из подросткового возраста, она до сих пор любила путаться в длинных волосах хозяйки и ждать, пока та не вытащит ее на свободу. Игра, надо признать, была не совсем безобидная - девушка шутила, что таким способом Искра пытается заставить ее подстричься, ибо каждый раз вместе с весело урчащим файром на свободе оказывался и добрый пук темно-каштановых волос - но, в общем-то, к ней можно было привыкнуть, и целительница уже с улыбкой подняла руки, готовясь распутывать очередную "я-летела-с-сеновала"...
- Что? - она приподняла брови, но последующая за этим серия щелчков, от души "разбавленная" картинками, не подлежала сомнениям и, подхватив полы плаща, девушка помчалась по пустынной улице холда. Во имя Первородного, ну только этого ей и не хватало!..
- В Пустоту и в Промежуток! - выругалась она уже в полной голос, едва, выскочив на главную площадь холда, еще хранившую стойкий запах драконов, увидела, как один из мужчин - на вид совершенно здоровый, хоть и несколько пухловатый - тяжело захрипел, хватаясь за горло, как будто ему внезапно перестало хватать воздуха. Послав Искре быстрый приказ найти Малыша и привести его с собой (сумки с лекарствами были по-прежнему на спине стража), девушка бросилась к нежданному пациенту.
- Отойдите... да отойдите же, во имя Огня и Пепла, в стороны! - естественно, возле упавшего уже успел кое-кто собраться, но ни одного толкового среди них не нашлось, так что девушке пришлось самой распихивать зевак... пока откуда-то сбоку не донесся знакомый рык, и в следующий миг посторонних как волной смыло - связываться с Малышом было себе дороже.
- Умница моя, - пробормотала Аннаэйра, раскрывая сумку. Она была опытной целительницей, и с ходу узнавала несколько десятков самых распространенных заболеваний, но тут было что-то новенькое, и потому следовало хотя бы выиграть время. Свернутый валиком спальный мешок отлично подошел для того, чтобы запрокинуть мужчине голову, а вот с тугим воротником пришлось повозиться, и девушка три раза по три прокляла столь модные среди холдеров зажимы, пока ей не удалось практически "с мясом" содрать их прочь. Впрочем, несмотря на все ее усилия мужчина продолжал натужно хватать ртом воздух, выгибаясь дугой, пока, наконец, в его груди груди что-то не хлюпнуло - и в следующий миг в лицо склонившейся девушке прилетело что-то мокрое и липкое. Когда же она, отплевываясь, сорвала "это" с щеки, грузное тело уже успело обмякнуть, и глаза за дряблыми веками закатились.
Навеки.
- Это уже пятый, - чуть слышно прошептала девушка, и плечи ее как-то жалко сгорбились, будто на них внезапно навалилась вся тяжесть этого мира. Чуть погодя ей на плечо опустилась Искра - королева файров чувствовала, когда хозяйке плохо, и тут же принялась ласково тереться головкой об ее щеку, напевая что-то успокаивающее. На мертвого человека она и не смотрела - он для нее был пустым местом, но вот слезы на щеках девушки ее расстраивали.
- Да будет легок твой путь, - это были последние слова, с которыми Аннаэйра обратилась к мертвецу, после чего, наконец, она обратила внимание на тот комок, которым "одарил" ее незнакомец. На первый взгляд он представлял из себя просто липкую, вонючую массу, но, слегка поковырявшись, девушка выудила наружу кое-что интересное - похожий на крошечный зонтик цветок, от которого, даже сквозь кислую вонь желчи разносился отчетливый запах...
- Мама дорогая! - охнула целительница, - Да кто ж вам такую-то отраву скармливает?!

+3

21

Прошло совсем немного времени (а может просто заигрался?), когда М'лан заметил слуг, увлечённо заглядывающих в лица присутствующих. Арфист не знал, кого они ищут, мало ли кто может быть нужен лорду, тем более – лорду, причастному к похищению всадницы. Но всё же, кого бы они не искали, попадаться им было бы плохой идеей. М'лан решил убраться от греха подальше. Он в очередной раз проиграл, с выражением полного отчаяния на лице швырнул деньги на стол и поплёлся в сторону кухонного выхода.
– Торат! Я в ловушке. Будь готов отвлечь их, если что.
В тот же момент из кухни донёсся топот ног и возмущённый крик кухарки. Всадник оказался в окружении.
Стараясь не паниковать, он оглянулся. Из зала вела ещё одна небольшая дверца, которой М'лан и воспользовался. За его спиной грохнул засов. Арфист обернулся.
Здравствуй. Меня зовут Лидель. А тебя М'лан, я знаю, – это была девушка с кухни.
– Откуда? – М'лан перебирал в уме все ситуации, когда он мог проболтаться, кто он. Вроде бы не было таких.
Я была однажды в Вейре. Вы так прекрасно пели…
– Ну надо же, у тебя появились фанаты, – голос Тората, как всегда, отрезвил арфиста. Девушка вызывала у него подозрения, черезчур уж ровно она держалась, как для служанки, не будь грязи на её лице и руках он даже мог бы сказать, что это какая-нибудь леди мелкого холда. Но выбирать спутницу он себе не мог, а отставать от него Лидель явно не собиралась (кстати, какое странное имя!).
– Ты знаешь, где держат всадницу? – к удивлению М'лана девушка кивнула и уверенно повела его по коридорам, умело избегая стражи.
Перед очередным углом она остановилась и предложила всаднику заглянуть за угол. Там был небольшой зал с несколькими дверьми. Перед одной из них стояла стража.
Значит, всадница… А я-то думала – зачем здесь стража… – задумчиво протянула Лидель.
Неожиданно к стражникам подбежали двое слуг с мечами за поясом.
Лорд велел усилить охрану! – крикнул один из них. Стражники заржали:
Сначала посвящение в стражу! – и увели мальчишек в боковую комнату.
Не веря своему счастью, М'лан подбежал к двери и дёрнул её. Она оказалась незаперта. Он юркнул внутрь. Лидель – следом.
В комнате, на кровати, лежала Даэлин. Она тяжело дышала и, казалось, пыталась проснуться, но ничего не получалось. Кроме этого, в комнате стоял только стул, тумба и вторая кровать, переносная (в отличии от первой, вытесанной в камне). М'лан подошел к Даэлин.
– Скажи Кайету, я нашёл её.
Кто-то взялся за ручку двери и приоткрыл её. Послышались голоса извиняющихся стражников и незнакомый голос, раздающий приказы.
М'лан переглянулся с Лидель и они оба юркнули под деревянную кровать, укрывшись под свисающей простынёй.
Раздались шаги, потом вкрадчивый голос: "ну-ка, выпьем наше лекарство… Не хочешь? Ну и ладно, ну и ладно… Скоро и всадничек за тобой приедет…" а затем неизвестный улёгся на кровать, придавив М'лана и лишив тем самым смысла любые планы на спасение.

Некоторое время арфист пролежал под кроватью, боясь пошевелиться и слушая тяжёлое дыхание Лидель, чья рука неудачно оказалась между ним и кроватью. Потом дверь открылась и лорд Кревеллен приказал выводить Даэлин. Человек на кровати вышел вслед за ними и комната опустела. М'лан со спутницей выбрался из-под кровати и отдышался. С улицы послышался шум крыльев. Они бросились к окну и увидели, как С'кар забрал Даэлин. Только они собирались отойти от окна, как вдруг на улице началась суматоха, в центре которой оказались умирающий мужчина и девушка, на которую весьма неприязненно смотрел лорд Кревеллен. Всадник посмотрел на лорда и попросил Тората связаться с файром девушки и предложить помощь:
– Враг нашего врага скорее всего наш друг. Скажи им, что мы здесь и будь готов помочь.

Отредактировано М'лан (2013-04-25 19:33:18)

+4

22

Целительница пыталась всеми силами помочь мужчине, который продолжал задыхаться. Во двор выбежало, пожалуй, слишком много людей. Каждый рвался помочь, но Кревеллен жестом показал им не вмешиваться, от всей души надеясь, что гостье холда удастся остановить приступ астмы – лорд даже не задумался о гурманке, которая могла привести к подобному припадку.
Но время шло, а человек во дворе холда продолжал отчаянно хватать ртом воздух. А ещё через несколько мгновений мужчина захрипел, выплюнул что-то из себя – и обмяк на камнях. Целительница ничего не успела сделать, но лорд заметил, что она начала пристально изучать слизистую массу. Только тут до Кревеллена дошло: мужчина наверняка выплюнул то, что съел последним, а именно – гурманку! Но владетель и вида не подал, что имеет к этому хоть какое-то отношение. Подойдя ближе, он рассмотрел в руках целительницы извлечённый из слизи характерный зонтик пряности.
- Разойдитесь все! – приказал Кревеллен. - Этот человек всю жизнь страдал астмой, вы же знаете, нечего глазеть! Лучше дайте пройти тем, кто достойно похоронит погибшего! – и, обращаясь к целительнице, добавил: - Жаль, что вам не удалось спасти его.
Но в глазах Аннаэйры лорд увидел лишь неодобрение и недоверие. Она наверняка начала его в чём-то подозревать, особенно когда пробормотала что-то вроде «Да кто ж вам такую отраву скармливает?». До Кревеллена дошло, что надо ограничить употребление гурманки среди астматиков, иначе умрёт ещё кто-нибудь, и тогда его, лорда, заподозрят в этих смертях. А бросать успешную торговлю пряностью он не собирался.
- Это не гадость, а обычная пряность, по-моему, гвоздика, хотя я в этом не особо разбираюсь, - заявил владетель холда. – Астматикам нельзя употреблять много пряностей, и он об этом знал. Тем не менее, я серьёзно поговорю с нашими поварами. Позвольте мне взять эту пряность и отнести в кухню…
Но недоверие не исчезло из глаз целительницы. Кревеллен уже хотел было просто вырвать из рук Аннаэйры вещественное доказательство, но в этот момент над холдом разнёсся рёв дракона.
«Проклятье! Часа не прошло, а всадники уже нарушают принятый ими ультиматум! И главное – как не вовремя! Но целительницу я всё равно задержу!», - подумав так, Кревеллен протянул руку, чтобы схватить Аннаэйру…

+2

23

Если хочешь оставаться на плаву, когда дела начинают идти плохо - действуй быстро. А еще - хватай удачу за хвост и не отпускай, пока та не вынесет тебя из неприятностей! В данном случае роль привередливой Фортуны досталась Искре - почуяв опасность, маленькая королева зашипела и, подпрыгнув, вцепилась в ладонь лорду холда, и хотя ее зубки были не особо длинными, судя по воплю благородного владетеля, легче ему от этого не стало! Девушка же, воспользовавшись замешательством окружающих, схватила свою сумку и, прижав к груди заветную травку, вскочила на загривок Малыша. Тот не заставил себя уговаривать - на всяческого рода проблемы у него нюх был развит все так же остро - и, развернувшись, огромными прыжками помчался прочь. Кто-то из присутствующих - видимо, стражники - попытались остановить его, но на этот раз бронзовый не был настроен на шутки, и двое крепких мужчин разлетелись в разные стороны, отведав его знатных оплеух, после чего страж нырнул в какой-то проулок, направляясь к западной окраине холда. Он явно не бежал, куда глаза глядят, но целительнице было, откровенно сказать, все равно - лишь бы убраться подальше от главной площади, так что она совершенно не удивилась, когда, выбравшись, наконец, из какой-то промоины, увидела стену холда. И это был далеко не парадный вход.
- Ну? И куда ты меня завел, умник? - грустно спросила она у Малыша, но ответил не он. Ответил незнакомый голос в голове, в котором по раскатистым интонациям определенно чувствовался голос дракона.
"Госпожа целительница? Вы меня слышите?"
"Слышу, - удивленно ответила девушка, - Кто ты?"
"Я Торат. Коричневый дракон М'лана из Бендена. Я хочу предложить вам помощь".
"Если ты поможешь нам выбраться из холда - буду весьма признательна, Торат. Но где твой всадник?"
"Он еще в холде, - cудя по тону, дракона сей факт далеко не радовал, - Не может выбраться".
"Кхм", - Аннаэйра задумчиво постучала пальцем по подбородку. Верри понятно, что очень скоро холд Бенден превратится в закрытую территорию, и тогда внутрь точно не прорваться. Еще хуже будет, если Кревеллен учинить проверку среди подчиненных, опасаясь шпиона, и тогда М'лану точно будет грозить нешуточная опасность... Невесело, однако!
- Что ж, будем действовать грубо, - проворчала она, отдавая мысленную команду Малышу, - Торат, где ты?
Дракон, тут же все поняв, передал ориентиры, и спустя пару мгновений девушка уже спрыгнула с загривка Малыша на жесткую короткую траву за пределами холда. Кажется, коричневый дракон поступил весьма продуманно, засев на скалах выше холда, так, чтобы при желании он мог видеть его целиком, но сам практически сливался с пластом красноватого песчаника, выходившего здесь на поверхность.
- Умница, - пробормотала она, осматривая всю панораму, после чего притянула Малыша поближе и что-то зашептала ему на ухо. Страж, явно неодобрительно, заворчал, но хозяйка была непреклонна, и постепенно ворчание сменилось скулежом.
- Не выдрепывайся, - она толкнула его в плечо, - Давай, вперед! - и отошла на пару шагов. Малыш еще раз фыркнул, поводя крыльями, но потом все же повиновался и, прыгнув в воздух, исчез.
"Ты отправила его в Вейр?"
"Да. Пусть посидит там".
"Почему сама не ушла с ним?"
"И бросила всадника в беде?.. Еще раз такую глупость ляпнешь - по лбу дам".
"А где твоя королева?" - кажется, угрозу Торат решил проигнорировать.
"Похоже, прячется где-то на кухнях холда... она там бывала до этого. Я попросила ее найти М'лана. Думаю, она сможет опознать всадника по запаху, после чего... Кхм! - она еще раз взглянула вниз, - Торат, как у тебя с прыжками через Промежуток?"
"Никогда не ошибался", - спокойно ответил коричневый.
"Тогда замечательно. Смотри, - она указала вниз, - Тебе придется вволю попрыгать, но, думаю, это не так уж проблематично..."

Далее можно связать рев Тората - при этом рев должен слышаться от парадных ворот - с тем, что Кревеллен со стражей оттянулись туда, дав М'лану возможность выбраться через окно, откуда его уже заберет дракон.
P.S. М'лан, надеюсь, ты меня простишь за то, что Тората на время "позаимствовала"?.. Если нет - могу переписать пост.

Отредактировано Аннаэйра (2013-04-29 00:00:47)

+3

24

М'лан выслушал план целительницы, дословно переданный ему драконом, и задумался. Всё бы в плане хорошо, если бы не отвесная стена за окном и необходимость забрать с собой Лидель – судя по смеху и разговорам стража совсем не собиралась уходить.
– Лидель, – обратился он к девушке, – как ты относишься к высоте и драконам?
Лидель надулась.
Я ничего не боюсь!
– Тогда забирайся на подоконник и любуйся спектаклем, – арфист немедленно последовал своему же совету.
Торат устроил настоящую панику. Первым делом он появился на конюшнях и до смерти перепугал всех скакунов, а заодно и конюхов. Затем он возник из Промежутка только на мгновение, но прямо во дворе, перед конурой стража. Что он успел ему сказать, М'лан не знал, но страж как с ума сошёл – носился, рычал и пытался взлететь.
Всадник понял, что дракон отыгрывается за оскорбление, нанесённое Вейру. При этом им пришлось рисковать так, что арфист еле держался на окне от страха. Торат требовал ориентиров с точки зрения человека, а потом выныривал из Промежутка над самой землёй; возникал и сразу же исчезал, возникая в другом конце двора, а под конец даже прыгнул несколько раз без ориентиров, чем чуть не довёл своего всадника до сердечного приступа. Наконец он подал сигнал.
М'лан уже заранее скрепил свой пояс с поясом Лидель – чтобы не потеряться в Промежутке – и теперь был готов.
– Ты мне веришь?
Фи, как затёрто, – скорчила рожу Лидель и спихнула арфиста с окна.

***

Смотри, он очнулся! Ну и трусишка же ты, всадник-арфист! Ну я и сама не лучше выглядела, – Лидель натянуто засмеялась, но было понятно, что она врёт и сама она в гораздо лучшем состоянии.
М'лан открыл глаза. По плану, они должны были спрыгнуть с окна и ухватиться за крыло появившегося под ними Тората, который бы тотчас же ушел бы обратно в Промежуток, унося их за пределы холда. На деле же арфист боялся прыгать, а дракон, совершающий самоубийственные прыжки без всадника, окончательно его доконал. И если бы Лидель его не спихнула, так бы им и сидеть в холде на окне. Вот только тем самым она наверняка прибавила всаднику седых волос. Он отключился ещё до того, как они упали на драконье крыло… Но по крайней мере они выжили.
Уж лучше бы они следовали идее Аннаэйры, уж по крайней мере она не выглядела так нереально (хотя и не учитывала отвесную стену). Но Торат настаивал, уверяя, что справится, Лидель тоже считала план выполнимым, а так как никто ничего проще не придумал, то на том и сошлись.
Арфист услышал Тората, просившего поторопится с отправкой в Вейр. Он слишком много прыгал и очень устал. Теперь он был готов заснуть в любую минуту. М'лан привстал, но со стоном упал обратно – чувствовал он себя совсем неважно. Он глянул на целительницу.
– Помоги сесть… нормально… Сама тоже… – пробормотал он и снова отключился.

***

Очнулся он через несколько секунд от резкой боли. Ухо горело. Должно быть, Лидель дала ему оплеуху.
Ориентиры! – шепнула она.
М'лан представил Бенден-Вейр. Дракон утвердительно рыкнул и несколькими резкими взмахами крыльев поднялся в воздух
Последнее, что помнил арфист, были холод и тьма Промежутка.

Отредактировано М'лан (2013-05-09 01:17:52)

+1

25

"Нет ничего хуже мстительного дракона", - мрачно думала Аннаэйра, следя за Торатом, устало плюхающимся на земляную площадку метрах в двадцати над тем местом, откуда он взлетал, - Хотя нет... есть. Это мстительный дракон, у которого совсем мозгов не осталось! - прорычала она уже вслух, не переставая карабкаться по осыпающемуся склону. Чтоб его... драконью маму! Под конец "представления" даже Искра уже перепугалась до полусмерти, и теперь сидела под плащом хозяйки - видимо, как-то почувствовала ту бешеную пляску, что устроил над Бенденом Торат, едва не доведя своего всадника до кондрашки! Поэтому вид М'лана, безвольно обвисшего на плечах коричневого, ее ничуть не удивил. Вид молоденькой девушки, сидевшей рядом и связанной с ним поясом (кстати, хорошая идея!) - тоже, она лишь кивнула, после чего, ухватившись за упряжь, взобралась на загривок дракона.
- Эй, спящая красавица, - она осторожно похлопала всадника по щекам, - Лететь пора! Может, соизволишь?..
- Ты так его до вечера будить будешь, - закатила глаза незнакомка (кстати, чем-то похожая на самого М'лана), после чего влепила всаднику хорошую затрещину и, склонившись, сказала, глядя ему прямо в ошалевшие глаза: - Ориентиры.
Тот моргнул, но, кажется, понял - во всяком случае, Торат согласно рявкнул (хотя и очень, очень устало) и присел на задние лапы, готовясь к взлету. Откуда-то снизу доносился шум - видно, возвращение дракона заметили, и теперь раздумывали, что с этим делать, но, раньше, чем холдеры успели что-нибудь сообразить, Торат одним мощным прыжком взвился в воздух, и его широченные крылья распахнулись, загребая воздух. Шум перерос в крики, кажется, послышали угрозы... но, раньше, чем Аннаэйра успела что-либо толком расслышать, Торат набрал какую-никакую высоту и прыгнул в Промежуток.
В нигде и никуда. Первозданную пустоту, которую еще не осветил огонь творения...
Прыжок был удивительно коротким - меньше одного вздоха - после чего гигантская туша возникла над Чашей. К счастью - невысоко. К счастью - над озером. И тем более им повезло, что в данный момент в озере никого не было, потому что лишь мгновение спустя Аннаэйра осознала, что крылья Тората беспомощно полощутся по ветру... за миг до того, как гигантская туша врезалась в покатый склон потухшего вулкана и с пылью и грохотом поехала вниз. Подпрыгнула на каком-то из карнизов. Перевернулась. И со всего размаху шлепнулась в озеро, да так, что легкое тело Аннаэйры, не удержавшись, слетело с шеи дракона и, совершив малограциозный кульбит, плюхнулось в воду.
ВОДА!
Сознание целительницы заполонил дикий, животный ужас - беззвучно взвыв, она что есть силы забила руками и ногами по воде, выбираясь наружу, и даже вынырнув на поверхность, не успокоилась, пока буквально не врезалась в берег озера, после чего мало что не вылетела на сухое, дрожа, как осиновый лист. Она не терпела воду. Не тер-пе-ла, и хотя рада была бы избавиться от своей фобии, служившей поводом для кучи кучной шуток и подколов - во имя Первого Яйца, это было сильнее ее. И намного, намного страшнее...
- Вашу маму за хвост, за крыло и поперек плеча, - хрипло бормотала она, дрожащими руками пытаясь отжать свою одежду, - А потом еще за лапу, за коготь и через Промежуток да в горы! У-у-у, кошкин хвост! - после чего, все-таки заставив себя подняться на ноги, она, пошатываясь, направилась вдоль берега, прикидывая, сумеет ли допрыгнуть до бока Тората и помочь Лидель доставить М'лана до его вейра...

Отредактировано Аннаэйра (2013-05-09 19:16:06)

+2


Вы здесь » Драконы Перна: Долгий Интервал » Сюжетный архив » Часть 2, эпизод 2-1: Ультиматум холдеров (22.03.1010)


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2017 «QuadroSystems» LLC